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Condrictes: el pez cartilaginoso


El tiburones, rayas y quimeras (peces de aguas profundas, también llamado pez rata) de esta clase (del griego condros = cartílago + ichthys = peces) son los primeros vertebrados vivos con vértebras completas y separadas, mandíbulas móviles e incluso aletas.

Este grupo es antiguo y está representado por numerosos restos fósiles. Pertenecen a algunos de los depredadores marinos más grandes y eficientes. Todos tienen un esqueleto de cartílago, dientes especializados que se renuevan a lo largo de la vida y una piel gruesa cubierta de escamas en forma de diente.

Prácticamente todos son marinos, aunque hay especies de tiburones y rayas que penetran regularmente en estuarios y ríos, y en regiones tropicales especies de agua dulce.


Quimera

Todos los peces cartilaginosos son depredadores, aunque los filtros también ingieren fitoplancton. En este caso, hay proyecciones rígidas de arcos branquiales, que actúan como filtros. Gran parte de su dieta consiste en presas vivas, aunque también consumen cadáveres cuando están disponibles.


Filtro de tiburón

La mayoría de los tiburones no tienen más de 2.5 m de longitud, pero algunos alcanzan los 12 my el tiburón ballena 18 m, que son los vertebrados vivos más grandes, a excepción de las ballenas.

Los rayos son igualmente pequeños, de unos 60-90 cm de largo, pero la mantarraya alcanza 5 m de longitud y 6 m de envergadura.


Stingray

Caracteristicas

Los tiburones, con su cuerpo aerodinámico y en forma de huso, son de gran interés biológico porque tienen características anatómicas básicas presentes en los embriones de vertebrados superiores.

Esqueleto de cartílago

Sin huesos reales, pero compuesto de cartílago resistente y flexible, más o menos reforzado por depósitos de piedra caliza, el esqueleto consiste en un cráneo unido a una columna vertebral y fajas pectorales y pélvicas. La mandíbula (no fusionada al cráneo) y el maxilar están presentes. La notocorda es persistente en los espacios intervertebrales. Algunas especies tienen espinas duras, todas similares a las de los peces óseos. Este tipo de esqueleto solo admite animales de más de 10 metros de largo en el medio ambiente acuático, cuya densidad es más alta que el aire.

Escamas placoides

La piel es dura y está cubierta de escamas en forma de diente (compuestas de una placa de dentina recubierta de esmalte en la dermis) con una columna vertebral orientada hacia atrás, así como numerosas glándulas mucosas. Este recubrimiento le da a la piel una textura de papel de lija, lo que hace que el animal sea más hidrodinámico. Algunas especies de rayas tienen escamas grandes y espinosas, mientras que otras no tienen escamas en absoluto.

Sistema nervioso

Cerebro distintivo y órganos sensoriales altamente desarrollados que les permiten localizar presas incluso cuando están lejos o enterrados en el lodo. Estos órganos incluyen:

Fosas nasales: ubicado ventralmente en el extremo redondeado de la cabeza, capaz de detectar moléculas disueltas en agua en concentraciones mínimas;

Orejas: con tres canales semicirculares dispuestos perpendiculares entre sí (que funcionan como un órgano de equilibrio, como en todos los vertebrados superiores);

Ojos: lateral y sin párpados, cuya retina generalmente solo contiene varillas (proporcionando visión en blanco y negro pero bien adaptada a la poca luz);

Linea lateral: un surco delgado a lo largo de los flancos que contiene muchas aberturas pequeñas contiene células nerviosas sensibles a la presión (algo así como una sensación de tacto a distancia);

Ampollas Lorenzini: ubicados en el área ventral de la cabeza, hay otros canales sensoriales conectados a pequeñas ampollas que contienen electrorreceptores capaces de detectar las corrientes eléctricas de los músculos de otros organismos;

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Sistema digestivo

La boca es ventral con hileras de dientes recubiertos de esmalte (desarrollados a partir de escamas placoides). Los dientes se implantan en la carne en lugar de la mandíbula, y se reemplazan continuamente desde la parte posterior de la boca a medida que se pierden.

La forma de los dientes revela los hábitos alimenticios de los animales, dientes afilados y afilados en los tiburones que los usan para agarrar y cortar, y pequeños rayos en forma de mosaico que los usan para romper las conchas y los mariscos. que se alimentan en el fondo.

El intestino tiene una válvula espiral (para aumentar el área de absorción) y un hígado grande y muy rico en aceite que le da una gran flotabilidad, a veces representando el 20% del peso corporal. Sin embargo, en algunas especies esto no es suficiente, ya que si dejan de nadar se hundirán. El ano se abre a la cloaca.

Sistema circulatorio

Corazón con 2 cámaras (aurícula y ventrículo) a través de las cuales solo circula sangre venosa.

Sistema respiratorio

Las branquias están unidas a la pared de 5 a 7 pares de sacos branquiales, cada una con una abertura individual en forma de hendidura, que se abre frente a la aleta pectoral en tiburones o en la superficie ventral de los rayos. En las quimeras solo hay una hendidura branquial.

Las fosas nasales no se comunican con la cavidad oral sino con la faringe.

Los sacos branquiales pueden contraerse para expulsar el agua o, como con la mayoría de los tiburones, el animal usa una especie de respiración en chorro, nadando activamente con la boca y las branquias abiertas, manteniendo un flujo constante de agua. Por esta razón, los tiburones a menudo se ahogan cuando son atrapados en redes de pesca perdidas.

Por lo general, hay un par de espiráculos detrás de los ojos, en relación con la faringe, que, en especies bentónicas, permiten que el agua ingrese a las branquias sin desechos. No hay vejiga natatoria;

Sistema excretor

Riñones mesonefricos.

Reproducción

Los tiburones y las rayas tienen sexos separados, generalmente incluso gónadas, donde los conductos se abren en la cloaca y la la fertilización es interna. El cierre, las aletas ventrales modificadas, se introducen en la cloaca de la hembra y el esperma gotea a través del canal formado por las dos estructuras unidas.

Pudiendo ser ovíparo (los huevos se liberan envueltos en cápsulas semirrígidas), vivíparo (los jóvenes se desarrollan dentro de una estructura similar a la placenta, lo que les permite alimentarse directamente del cuerpo de la madre) o ovovivíparo (conservan los huevos dentro de las hembras, nacen las crías completamente nacidas, la cola primero), producen huevos que son muy ricos en terneros pero sin apegos embrionarios.


Clasperes

El desarrollo es sencillo, nunca hay estados larvarios. Los cachorros nacen con dientes funcionales y pueden cazar de inmediato, aunque debido a su tamaño son presas potenciales.


El saco de huevos de un tiburón escuálido, conocido popularmente como la "Bolsa de sirenas"

Los tiburones son perseguidos ya sea por pura ignorancia o para obtener sus aletas (para sopa y uso en pociones "afrodisíacas" asiáticas) o son asesinados por accidentes de arrastre. Hoy, una gran cantidad de especies están en grave peligro de extinción.

Con el aumento de la población humana y la reducción de los bancos de espinas, los peces cartilaginosos se han pescado en grandes cantidades. Alrededor de 100 millones de tiburones y similares son asesinados cada año, de los cuales aproximadamente 6 millones son tiburones azules, asesinados solo por sus aletas.

Como estos animales son fundamentales para el "funcionamiento" correcto del ecosistema marino, esta matanza a corto plazo debe conducir a desequilibrios muy graves.

Video: Peces cartilaginosos (Octubre 2020).