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Enfermedad de Chagas


Es una enfermedad infecciosa causada por un protozoo parásito llamado Trypanosoma cruzi, nombre dado por su descubridor, el científico brasileño Carlos Chagas, en honor a otro científico, también, el brasileño, Oswaldo Cruz.


Microscopía óptica de protozoos parásitos Trypanosoma cruzi.

Como lo consigues

A través de la entrada de Tripanosoma en sangre humana de la herida por picadura de triatoma, los populares barberos o hipo, como se les conoce en el interior de Brasil.

Estos triatomas, o barberos, se alimentan de sangre y se contaminan con el parásito cuando succionan sangre de animales mamíferos infectados, que son los reservorios naturales (ganado, por ejemplo) o incluso otros humanos contaminados. Una vez en el tracto digestivo del peluquero, el parásito se elimina en las heces cerca del punto de "picadura", cuando succionan la sangre de los humanos que se infectan allí.

Otras formas de contacto ocurren en la vida intrauterina a través de mujeres embarazadas contaminadas, transfusiones de sangre o accidentes con instrumentos de punción en laboratorios por parte de profesionales de la salud, siendo estos dos últimos mucho más raros.


Ciclo de la enfermedad de Chagas.

Que sientes

La enfermedad tiene una fase aguda y una fase crónica. En el lugar de la mordedura por el "vector" (el agente transmisor de la enfermedad, en este caso, el barbero), el área se vuelve roja y endurecida, constituyendo el llamado chagoma, un nombre dado a la lesión causada por la entrada del Tripanosoma. Cuando esta lesión ocurre cerca de los ojos, toma el nombre de signo de Romaña. Chagoma suele ir acompañado de agua cerca de la región.

Después de un período de incubación variable pero no menor a una semana (período libre de síntomas), se presentan fiebre, lenguaje corporal, hinchazón del hígado y el bazo y enrojecimiento a corto plazo similar a la alergia en el cuerpo. En esta fase, en los casos más graves, puede producirse inflamación del corazón con cambios en el electrocardiograma y un aumento en el número de latidos por minuto. Incluso en los casos más severos, pueden presentarse síntomas de inflamación de las capas protectoras del cerebro (meningitis) e inflamación del cerebro (encefalitis). Los casos fatales son raros, pero cuando ocurren están en esta etapa debido a la inflamación del corazón o el cerebro. Incluso sin tratamiento, la enfermedad se vuelve más leve y los síntomas desaparecen después de algunas semanas o meses. La persona infectada puede permanecer durante muchos años o incluso el resto de su vida sin síntomas, y parece estar contaminada solo en pruebas de laboratorio. La detección del parásito en la sangre, a diferencia de la fase aguda, ahora es mucho más difícil, aunque la presencia de anticuerpos contra el parásito todavía es alta, lo que indica una infección activa.

En la fase crónica de la enfermedad, las manifestaciones son de enfermedad del músculo cardíaco, es decir, latidos cardíacos no controlados (arritmias), pérdida de la capacidad de "bombear" el corazón, desmayos progresivos y pueden progresar a arritmias cardíacas fatales. El corazón se puede agrandar mucho, haciendo que su funcionamiento sea impracticable. Otras manifestaciones de esta fase pueden ser el agrandamiento del esófago y el intestino grueso, causando dificultades para tragar, asfixia y neumonía debido a la aspiración y el estreñimiento crónico y el dolor abdominal.

Más recientemente, la asociación de la enfermedad de Chagas con el SIDA u otros estados de inmunosupresión ha mostrado formas de reacudización grave que antes se desconocían, como el desarrollo de afecciones neurológicas relacionadas con la inflamación del revestimiento del cerebro (meningitis).

¿Cómo se diagnostica?

Uno siempre debe despertar sospechas cuando se enfrenta a un individuo que ha caminado por una zona endémica y tiene síntomas compatibles. Pruebas de detección de anticuerpos en Tripanosoma en la sangre más comúnmente, así como la detección del parásito en la sangre, en las etapas más agudas, hacen el diagnóstico.

Como es

El medicamento utilizado en nuestro país es el benzonidazol, que es muy tóxico, especialmente durante la duración del tratamiento, que puede durar de tres a cuatro meses. Su uso es de beneficio comprobado en la fase aguda. En la fase crónica, el tratamiento se dirige a las manifestaciones. La disminución de la capacidad de trabajo del corazón se trata como un fallo del corazón debido a otras causas y, en algunos casos, incluso puede requerir un trasplante.

¿Cómo prevenir?

Básicamente, al eliminar el vector, el barbero, a través de medidas que lo hacen menos propicio para vivir cerca de los humanos, como la construcción de mejores viviendas.

Importante: La forma reciente de contaminación de esta enfermedad en la costa del estado de Santa Catarina, por ingestión de jugo de caña de azúcar contaminado con excrementos de barbero o por el insecto mismo, es una forma de contagio poco común, aunque posible. Además de lo que se está investigando, no es posible establecer, a partir de lo que se ha revelado, todas las circunstancias de los hechos ocurridos.