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Mi hormiga reina ha puesto huevos pero no ha bajado las alas, ¿está bien?

Mi hormiga reina ha puesto huevos pero no ha bajado las alas, ¿está bien?


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¡Mi hormiga reina ha puesto huevos pero no ha bajado las alas! Atrapé a esta reina en Inglaterra, la he tenido durante tres días y ya ha puesto huevos, pero esperaba que soltara las alas primero, ya que necesita los músculos de las alas para alimentar a sus crías. Todavía no conozco la especie de la reina, pero sospecho que es una reina camponotus, pero no estoy seguro, la reina mide 1 cm de largo y 4 mm de ancho, el gastor es más grande que el tórax y es negra. (No tengo una foto reciente de la reina porque actualmente estoy de vacaciones y lo estaré durante el próximo mes. (Mi madre todavía está en casa, así que así es como sé que hay huevos y la reina todavía tiene sus alas. )) ¿Hay alguna especie de hormiga que nunca deje caer sus alas o no las deje caer durante mucho tiempo?


Desde principios hasta mediados de la primavera, se pueden ver "enjambres" de hormigas voladoras que se cuentan por miles dejando sus colonias y realizando vuelos de apareamiento o "nupciales". Una colonia envía una gran cantidad de enjambres porque solo un porcentaje muy pequeño logra atravesar el apareamiento para comenzar una nueva generación. La mayoría serán devorados por depredadores, como pájaros o libélulas, o morirán por falta de comida o agua.

Casi todas las especies de hormigas pululan, y la primavera y el otoño son temporadas comunes para los vuelos de apareamiento. Sin embargo, también hay algunas especies que se aparean en verano u otras épocas del año.

Hecho de la diversión

Las hormigas aladas de una especie específica generalmente emergen al mismo tiempo porque la temperatura y otras condiciones climáticas, como las lluvias recientes, provocan enjambres y apareamiento.


El Foro de hormigas de AntsCanada

Entonces esta sería mi primera colonia. Mi hijo y yo nos enamoramos del canal de YouTube AntsCanada y decidimos comenzar una colonia. Encontramos una reina carpintera con las alas rotas y le preparamos un tubo de ensayo. Unos días después puso sus primeros huevos. Luego, más huevos a aproximadamente 12-14 en total y los mantuvo en una pequeña pila ordenada que ella atendió. Leí que los huevos de las hormigas carpinteras tardan más en eclosionar que otros, así que al principio no me preocupé. Han pasado 3 semanas y algunos días desde que puso los primeros huevos. Sin embargo, el otro día me di cuenta de que estaba en la parte "abierta" del tubo. Normalmente, el tubo está cubierto en un 90% por la luz, excepto por una pequeña sección cerca del final. Revisé y vi que había rasgado un poco de algodón y colocó algunos de los huevos en el otro lado del tubo, donde está la luz. Parece que ella rechazó estos huevos, pero todavía se ocupa del resto de la pila.

¿Alguna idea de lo que significa este comportamiento?

Re: Nueva Reina rechazando sus huevos.

Publicación: & # 35 78830 Publicación AM1C39
Mié 23 de junio de 2021 8:40 pm

Re: Nueva Reina rechazando sus huevos.

Mensaje: & # 35 78843 Mensaje jessners21
Jue, 24 de junio de 2021, 10:41 a.m.


Hormigas carpinteras

Las hormigas carpinteras reciben su nombre porque construyen sus nidos en madera. Estos insectos pueden causar daños importantes a su casa. Hay muchos tipos de hormigas carpinteras en los EE. UU. Que miden desde un cuarto de pulgada (aproximadamente el ancho de un lápiz) para una hormiga carpintera obrera hasta tres cuartos de pulgada (aproximadamente el tamaño de un cuarto) para una reina carpintera. hormiga.

Cada colonia está establecida por una sola reina fertilizada. Empieza su nido en una cavidad de madera, donde cría su primera cría de obreras. Ella les da saliva y no abandona el nido ni se alimenta ella misma durante este tiempo.

Cuando estén listos, esos trabajadores se encargarán de recolectar alimentos para alimentar a la próxima generación. Una vez madura, esta primera generación de hormigas obreras trabaja para aumentar el suministro de alimentos para la colonia. La población de la colonia crece muy rápidamente. Una colonia puede producir eventualmente 2000 o más trabajadores.

  • Tamaño: 5/8 & quot
  • Forma: Ovalada
  • Color: gama de colores de rojo a negro
  • Piernas: 6
  • Alas: Varía
  • Antena: si
  • Nombre común: hormiga carpintera
  • Reino Animal
  • Filo: Arthropoda
  • Clase: Insecta
  • Orden: himenópteros
  • Familia: Formicidea
  • Especie: Camponotus

Las hormigas carpinteras no comen la madera que extraen durante sus actividades de construcción de nidos, sino que la depositan fuera de las entradas a la colonia en pequeñas pilas. La dieta de las hormigas carpinteras incluye insectos vivos y muertos, carne, grasas y alimentos azucarados de todo tipo, incluida la melaza y el néctar de las plantas.

Habitat:

Las hormigas carpinteras construyen nidos en cualquier lugar donde puedan encontrar agua y madera mohosa o húmeda, como tocones de árboles, leña o en las plantas alrededor de su casa. Las hormigas carpinteras también construyen nidos en el interior, generalmente ingresando a los edificios a través de madera húmeda y dañada, aunque no es raro que se adapten a ambientes más secos.

Impacto:

Las hormigas carpinteras no transmiten enfermedades, pero cuando construyen un nido dentro de una casa, las hormigas carpinteras cavan túneles lisos dentro de la madera. Estos túneles debilitan la madera y potencialmente dañan la madera que mantiene la casa en pie. Este tipo de daño puede ser muy costoso de reparar.

Prevención:

  • Elimine toda el agua estancada, ya que esto podría atraer a las hormigas carpinteras.
  • Asegúrese de que las ramas de los árboles y las plantas no toquen su propiedad, ya que las hormigas pueden usarlas para llegar a su hogar.
  • Selle las grietas o aberturas cerca de la parte inferior de su casa.
  • Mantenga los materiales de construcción y la leña lejos de la casa, ya que las hormigas pueden usar esto para construir un nido.

Maestros de escuela: ¿están interesados ​​en más materiales sobre hormigas e insectos para compartir con sus alumnos? Encuentre información adicional sobre las hormigas carpinteras en el sitio web oficial de NPMA.


3. Después del sexo, las reinas no comen durante semanas.

Cuando las condiciones son cálidas y húmedas, las reinas vírgenes aladas y los machos abandonan sus nidos en busca de parejas. Este es el comportamiento que se observa en el "día de las hormigas voladoras". En L. niger, el apareamiento tiene lugar en el ala, a menudo a cientos de metros de altura (de ahí la necesidad de un buen tiempo). Luego, las reinas caen al suelo y mudan sus alas, mientras que los machos mueren rápidamente. Las reinas apareadas eligen un sitio para anidar y excavan en el suelo, suavizado por la lluvia reciente.

Una vez bajo tierra, las reinas no comerán durante semanas, hasta que hayan producido a sus propias hijas obreras. Usan energía de sus reservas de grasa y músculos de vuelo redundantes para poner su primer lote de óvulos, que fertilizan con esperma almacenado de su vuelo nupcial. Es la misma reserva de esperma adquirida de machos muertos hace mucho tiempo que permite que una reina continúe poniendo huevos fertilizados durante toda su vida. Las reinas nunca más se aparean.


Conclusión

Ahora que sabe qué hacer con las indeseables hormigas bravas, puede comenzar a eliminar estos desagradables insectos de su jardín para siempre. Pueden ser criaturas feroces con un doloroso aguijón, pero Amdro Fire Ant Bait hace que sea fácil morder y ganar.

Tiempo total requerido para cebar hormigas bravas: 60 a 90 minutos

Esfuerzo: Fácil

Desglose del tiempo (Dependiendo del número de montículos de hormigas bravas):

  • Identificación de montículos: 15 a 30 minutos
  • Aplicación de cebo a los montículos: 15 a 45 minutos.
  • Esperando el colapso de la colonia: alrededor de dos semanas

1. "Biología", Proyecto de investigación y manejo de hormigas bravas importadas de Texas, Investigación GriLife de Texas A & ampM, Universidad de Texas A & ampM

2. Layton, Blake, "The Fire Ant Sting", Universidad Estatal de Mississippi, agosto de 2014.

3. Layton, Blake, "Fire Ants in Mississippi", Mississippi State University, noviembre de 2014

4. Alder, Patricia y Waldvogel, Michael, "Tips for Effective Ant Baiting", Departamento de Entomología, Extensión Cooperativa de Carolina del Norte, Universidad Estatal de Carolina del Norte, mayo de 2007

Amdro es una marca registrada de Central Garden & amp Pet Company.


¿Ver un enjambre significa que usted y su escuadra van a tener hormigas?

Es importante tener en cuenta que la presencia de un enjambre de hormigas voladoras no aumenta necesariamente la posibilidad de que tenga hormigas en su hogar. Recuerde, los enjambres están dejando sus colonias para aparearse y comenzar nuevas colonias. Aproximadamente la mitad de ellos (los machos) morirán inmediatamente después del apareamiento. Además, no todas las reinas voladoras podrán iniciar con éxito una nueva colonia. Es un trabajo duro y requiere que todo encaje en su lugar para ella: ubicación, genética, falta de depredadores, clima e incluso un poco de suerte.

Ahora, si ve un enjambre de hormigas voladoras dentro de su casa, esto probablemente significa que tiene una colonia de hormigas viviendo dentro de los huecos de sus paredes o cerca de su propiedad. Para enjambres en su hogar, llame a un profesional de control de plagas de inmediato.


Mi hormiga reina ha puesto huevos pero no ha bajado las alas, ¿está bien? - biología

Las hormigas son insectos sociales y viven en colonias formadas por una o más reinas, trabajadoras y machos. En la mayoría de las especies, las hormigas hembras no maduras sexualmente no tienen alas, solo los machos y las reinas poseen alas. Periódicamente, a menudo 3-5 días después de una fuerte lluvia, las hormigas aladas emergen de la colonia en grandes enjambres para aparearse y crear más colonias. El comportamiento de enjambre suele estar sincronizado con otras colonias cercanas, por lo que de repente aparecen grandes cantidades (cientos o miles) de hormigas aladas. Después del apareamiento, los machos mueren y las reinas mudan sus alas y utilizan los músculos de las alas restantes como fuente de nutrientes durante las primeras etapas del desarrollo de la colonia. El desprendimiento de alas no es una actividad pasiva. La hormiga de la foto está en proceso de quitarse su cuarta y última ala. Mantuvo cada ala hacia abajo con una pierna mientras la sacaba con la otra. Luego se arrastró, dejando atrás un montón de alas.


El truco para deshacerse de las hormigas para siempre (no es un aerosol)

Q: Tenemos hormigas en la cocina. Creo que empezó porque nuestros gatos se ensuciaron un poco con sus comederos. Después de colocar una bandeja debajo de los tazones, el problema ha mejorado, pero no ha desaparecido por completo. ¿Alguna sugerencia para deshacerse de las hormigas para siempre?

A: Tratar con hormigas puede ser increíblemente frustrante. Los individuos son pequeños, pero sus comunidades son grandes, por lo que deshacerse de una ola de invasores no evita que se cuelen más. Con muchas plagas, es posible deshacerse de una infestación eliminando toda la comida y el agua y cerrando las entradas. . Pero con las hormigas, las migas y las manchas son suficientes para la comida, y las entradas pueden ser las grietas más pequeñas. A veces ni siquiera necesitan una grieta porque ya han establecido un nido en el interior, tal vez dentro de una pared o detrás de un gabinete.

Es inteligente comenzar con una limpieza meticulosa. Poner una bandeja debajo de los tazones de los gatos es un buen paso, y también ayuda enjuagar los tazones tan pronto como los gatos terminen de comer. Sin embargo, si eso no es suficiente, es posible que deba recurrir a pesticidas, pero de una manera inteligente.

Olvídese de usar spray para hormigas, que esparce pesticidas en su hogar pero casi nunca resuelve un problema de hormigas. Simplemente mata las hormigas visibles en este momento, algo que también podría lograr limpiándolas con un paño húmedo y enjuagándolo.

Todos los tipos de hormigas viven en colonias que consisten en cientos o incluso millones de hormigas individuales, con una o más reinas que ponen huevos. Para un control permanente, debe deshacerse de toda la colonia, incluidas las reinas y larvas que se están convirtiendo en la próxima generación de hormigas obreras.

Los pesticidas de acción lenta que las hormigas no reconocen como venenos pueden hacer esto. Cuando el pesticida se mezcla con el cebo dulce o graso que les gusta, las hormigas recolectoras llevan trozos de regreso al nido y los comparten con sus compañeros. Puede tomar dos semanas o más, pero eventualmente esto puede suceder en toda la colonia.

Puede comprar pesticidas de acción lenta para hormigas en estaciones de cebo encerradas en plástico, una solución práctica y sin desorden. Pero las formulaciones en gel, que vienen en tubos comprimibles o tipo jeringa, son incluso más efectivas, según Michael Potter, un entomólogo de la Universidad de Kentucky al que a menudo se llama para asesorar a las empresas de control de plagas. “A menudo, las formulaciones de gel exprimible son más versátiles, ya que se pueden colocar muchos pequeños toques de cebo dondequiera que estén las hormigas (a lo largo de grietas, bordes, superficies horizontales y verticales, etc.)”, escribió Potter en un correo electrónico.

Aunque a menudo se encuentran los mismos ingredientes activos en ambos tipos de productos, es más probable que los geles tengan cebos dulces y azucarados, que a menudo son favorecidos por los tipos de hormigas que se encuentran en el interior, dijo. Las hormigas son quisquillosas con la comida que les gusta y, a veces, cambian sus preferencias. Afortunadamente, existen numerosas marcas de cebos en gel y de plástico, y usan cebos de diferentes sabores. "Si un cierto tipo de hormiga no muerde su anzuelo, es posible que deba probar con otro", dijo Potter.


¿Cómo encuentran las hormigas la ruta más corta entre su nido y la comida?

Las feromonas explican este comportamiento común de las hormigas. A las hormigas les gusta viajar por los senderos que tienen el aroma más fuerte de feromonas. Las hormigas que viajan por senderos más cortos entre el nido y la comida pueden hacer más viajes en una hora que las hormigas que viajan por senderos más largos, dejando más feromonas. Por lo tanto, con el tiempo, el sendero más corto tiene el aroma de feromonas más fuerte y se convierte en el sendero preferido. Eso explica por qué ves hormigas marchando en línea recta directamente hacia tu picnic.


Un cerebro gigante que se arrastra: el asombroso mundo de las termitas

En julio de 2008, alquilé un pequeño automóvil amarillo en Tucson, Arizona, y lo conduje hacia el sur, hacia Tombstone. Entre mis pasajeros había un entomólogo y dos genetistas microbianos, y yo seguía una camioneta blanca con placas del gobierno que transportaba a nueve genetistas más. También teníamos 500 bolsas de plástico, un frasco de vacío con hielo seco y 350 viales criogénicos, cada uno del tamaño y forma de un lápiz. Tuvimos dos días para conseguir 10.000 termitas.

El objetivo era secuenciar los genes de los microbios en sus entrañas. Debido a que las termitas son famosas para comer madera, esos genes resultaron atractivos para los laboratorios gubernamentales que intentaban convertir la madera y la hierba en biocombustibles ("grassoline"). La camioneta blanca y los genetistas pertenecían al Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU. Quizás al ver exactamente cómo las termitas descomponen la madera, también podamos hacerlo.

Paramos en el bosque nacional Coronado, cerca de la frontera con México. Levanté una piedra y vi un destello de exoesqueleto brillante que fluía hacia algunos pequeños túneles. Me arrodillé y comencé a chupar un aspirador, un proceso repugnante que estimuló la producción de saliva y me mareó. Dos minutos más tarde, no había más termitas en el suelo y tenía alrededor de 25 en el tubo de ensayo conectado al aspirador.

Pero mis termitas pálidas fueron decepcionantes. Cuando separé uno del embrague, era menos sustancial que el recorte de uñas de un bebé. Esquivando a ciegas, agitó las endebles antenas de su bulbosa cabeza. En su cuerpo rechoncho y translúcido casi podía ver sus tripas enroscadas, y presumiblemente lo que fuera que había comido en el almuerzo. Las hormigas tienen cuerpos elegantes con tres secciones, resaltadas por cinturas estrechas, como las de un modelo pin-up, entre los segmentos. Las termitas, que no tienen relación con las hormigas o las abejas, tienen cabezas redondas, sin ojos, cuellos gruesos y cuerpos en forma de lágrima. Y hace mucho tiempo que perdieron la repulsiva dignidad de las cucarachas, su tamaño retorcido y su brillante armadura quitinosa. Vuelvo a poner la termita en el tubo de ensayo.

¿Qué acababa de chupar? Mi pequeña pandilla de 25 era incapaz de hacer casi nada. Sin una colonia, no tenían a dónde llevar comida y, por lo tanto, no tenían razón para buscar comida. Sin una multitud de soldados, no podrían defenderse. Sin una reina, no podrían reproducirse. Veinticinco termitas son insignificantes en el esquema de la vida, la muerte y la reproducción. Sin sentido. Es más, se aferraban el uno al otro, formando una repugnante cuerda beige de cabezas, cuerpos y patas de termitas que recordaba el juego Barrel of Monkeys. En el scrum en miniatura no pude ver ni una sola termita; parecían un coágulo, no un grupo de individuos. O tal vez había encontrado a un solo individuo que tenía veinticinco yoes.

Me había topado con una de las grandes preguntas que plantean las termitas, que es, aproximadamente, ¿qué es "una" termita? ¿Es una termita individual? ¿Es una termita con sus microbios intestinales simbióticos, una entidad que puede comer madera pero no puede reproducirse por sí sola? ¿O es una colonia, toda una estructura viva que respira, ocupada por unos pocos millones de individuos relacionados y un trillón de simbiontes que colectivamente constituyen “uno”?

El tema del uno es profundo en todos los sentidos, con implicaciones evolutivas, ecológicas y existenciales. Al final de ese día tenía una idea básica de que cuanto menos veía, más termitas podría haber. Donde yo había pensado en los paisajes como producto del crecimiento, esa tarde se invirtieron para convertirse en lo contrario: los restos que dejaron las fuerzas de la masticación persistente y masiva. El cielo ya no era el cielo, sino la materia azul que se ve después de que la maleza protectora y los cactus han sido carcomidos. Las termitas han creado el mundo deshaciendo partes de él. Son los arquitectos del espacio negativo. Los ingenieros del no.

N obody ama a las termitas, aunque otros insectos sociales como las hormigas y las abejas son admirados por su organización, ahorro e industria. Los padres visten a sus hijos con disfraces de abejas. Las hormigas protagonizan películas y videojuegos. Pero las termitas nunca son más que burdas caricaturas al costado de las camionetas de los exterminadores. Los estudios de termitas también son un remanso, financiados principalmente por agencias gubernamentales y empresas con nombres como Terminix. Entre 2000 y 2013, se publicaron 6.373 artículos sobre termitas, 49% sobre cómo matarlas.

Cada historia sobre las termitas menciona que consumen entre $ 1.5 mil millones (£ 1.1 mil millones) y $ 20 mil millones en propiedades estadounidenses cada año. La ofensa de las termitas se describe a menudo como comerse la propiedad "privada", lo que las hace parecer anarquistas anticapitalistas. Si bien las termitas son realmente subversivas, es justo señalar que comerán cualquier cosa pulposa. Encuentran que el dinero en sí es muy sabroso. En 2011 irrumpieron en un banco indio y se comieron 10 millones de rupias (entonces £ 137,000) en billetes. En 2013 se comieron 400.000 yuanes (entonces £ 45.000) que una mujer de Guangdong había envuelto en plástico y escondido en un cajón de madera.

Trabajadores recolectores de termitas. Fotografía: Alamy Stock Photo

Otra estadística parece relevante: las termitas nos superan en 10 a uno. Por cada 60 kg de ser humano, según el experto en termitas David Bignell, hay 600 kg. Podemos vivir en nuestra propia época homónima, el Antropoceno, pero las termitas corren por la tierra. Son nuestros infravalorados señores, protagonistas clave de una vasta conspiración planetaria de desmontaje y decadencia. Si las termitas, las hormigas y las abejas se declararan en huelga, la pirámide de interdependencia de los trópicos colapsaría en la infertilidad, los ríos más importantes del mundo se encharcarían y los océanos se volverían tóxicos. Juego terminado.

Al final de nuestro viaje de recolección de termitas, teníamos 8,000 termitas en recipientes y bolsas de plástico, pero debían etiquetarse y almacenarse en hielo seco antes de ir a California para ser secuenciadas. Una vez congeladas en el matraz de vacío, las termitas iban camino de la inmortalidad: una colección de código genético en alguna base de datos en un servidor en algún lugar, propiedad intelectual, una secuencia de nucleótidos que algún día podría resolver un problema perverso.

Estábamos en la frontera entre la historia natural y un futuro antinatural. No estábamos solos: en todo el mundo, los científicos están tratando de encontrar las reglas subyacentes de la biología y ponerlas en práctica. Lo están haciendo con genes, comportamientos, metabolismos y ecosistemas. Ven la naturaleza de nuevas formas y, al mismo tiempo, intentan reinventarla y ponerla a trabajar para nosotros. En el futuro, aprovecharemos las formas de vida más pequeñas de la naturaleza, microbios e insectos, tanto sus sistemas de organización y control como sus genes y capacidades químicas. Esto encaja con nuestro deseo paradójico de tener una huella más ligera en la Tierra y al mismo tiempo tener un mayor control sobre sus procesos.

En el centro de este proyecto se encuentra el sueño provocador de convertir la biología en una ciencia predictiva, de la misma forma en que la física comenzó como la observación de fenómenos como la gravedad y luego se convirtió en la ciencia de hacer planes para la bomba atómica. ¿Habrá bombas de termitas?

Las termitas, llegué a comprender, son el error de los carteles del siglo XXI: una pequeña guía de ideas realmente importantes.

Las colonias de termitas comienzan en forma teatral en las noches lluviosas. Pequeños agujeros se abren en los lados de las casas de termitas existentes y las termitas aladas más grandes emergen, sacuden sus alas pegajosas y vuelan. En el norte de California, las termitas del género Reticulitermas aparecen de repente a los lados de los edificios que habitan. En Sur America, Nasutitermes ducharse de los nidos en los árboles. En Nueva Orleans, las termitas de Formosa, del género Coptotermes, eructan de las colonias en el suelo y se lanzan al aire en enjambres tan densos que aparecen en el radar meteorológico. En Namibia, gigante Macrotermes los montículos parecen tener una fuga, derramando espuma de termitas aladas por sus costados.

En el montículo, la mayoría de las termitas no tienen ojos ni alas, pero las termitas fértiles que abandonan el montículo esta noche tienen ojos y lo que al principio parece ser una sola ala translúcida en forma de lágrima. Cuando están listos para volar, esta única ala, aún suave y húmeda, se abre en cuatro. Llamadas "alates", estas termitas son como frágiles planeadores de madera de balsa: lo suficientemente resistentes como para navegar brevemente antes de hacer un aterrizaje forzoso con sus cargas de genes.

El macho y la hembra se encuentran y se escabullen para cavar una madriguera donde se aparearán. Al principio, las dos termitas estarán solas en su agujero oscuro. Christine Nalepa, Theo Evans y Michael Lenz han escrito que los padres de las termitas muerden los extremos de sus antenas, lo que puede ayudarlos a criar mejor a sus crías. Las antenas les dan a las termitas mucha información sensorial, y morder los segmentos hacia los extremos podría reducir esa estimulación, haciendo más fácil vivir en una pequeña madriguera con unos pocos millones de niños.

Después de haber puesto sus primeros huevos, la reina los limpia con frecuencia para eliminar los hongos dañinos hasta que eclosionan como ninfas unas tres semanas después. Las ninfas crecerán y se desarrollarán, pero bajo la influencia de la feromona de la reina, la mayoría de ellas no madurarán por completo, siendo preadolescentes permanentes que se quedan en casa: ayudantes sin ojos y sin alas.

Tanto los machos como las hembras pasarán su tiempo recolectando comida, cuidando los huevos, construyendo el nido más profundamente en el suelo y eventualmente cuidando un hongo. A medida que la familia crece, algunos se transforman en soldados, sus cabezas se vuelven más grandes, oscuras y duras de una manera distintiva, dependiendo de su especie. A partir de entonces deben ser alimentados por sus hermanos los trabajadores. Los soldados parecen devolver el favor administrando a la colonia secreciones antimicrobianas que la ayudan a resistir las enfermedades.

Con el tiempo, en la pequeña habitación de tierra lisa donde vive, el cuerpo de la reina se vuelve "fisogástrico", su abdomen se hincha hasta el tamaño de mi pulgar, constreñido por tensas bandas negras que quedan de su antiguo exoesqueleto, por lo que parece una salchicha blanda que tiene sido descuidadamente atado con una cuerda. Su cabeza, tórax y piernas siguen siendo pequeñas. Inmovilizada, excepto por la capacidad de mover las piernas y menear la cabeza, pone huevos a razón de uno cada tres segundos aproximadamente. El rey se queda a su lado. Sus hijos lamen el líquido que aparece en su piel, la alimentan y cuidan los huevos.

O al menos, así es la vida para algunos Macrotermes reinas (el género que se encuentra en África y el sudeste asiático, que construye su montículo alrededor de un hongo masivo). Sin embargo, existen al menos 3000 especies de termitas con nombre y, por lo tanto, al menos 3000 formas de ser termitas. Algunos tienen múltiples reinas, algunos han clonado reyes o reinas, algunos son, improbablemente, fundados por dos termitas masculinas. Una especie realmente no tiene trabajadores. Diferentes especies comen madera, otras comen pasto y algunas comen tierra. Macrotermes tienden a un hongo, pero la mayoría de los demás no. Sin embargo, todas las termitas viven en su propia versión de una gran comuna.

Cebras por un termitero en Okonjima, Namibia. Fotografía: Alamy Stock Photo

El escritor sudafricano Eugène Marais pasó muchos años mirando en sus montículos y escribió El alma de la hormiga blanca, publicado originalmente en inglés en 1937. Marais llamó al montículo de termitas un "animal compuesto", que une a los millones de trabajadores estériles, los soldados, la reina gorda y el rey con la estructura de tierra del propio montículo en un solo cuerpo. "Necesitarán aprender un nuevo alfabeto", advirtió a sus lectores antes de guiarlos hacia adentro. La tierra compacta en el exterior del montículo, dijo, es una piel construida por termitas, que construyen pasillos en el interior que permiten el montículo respirar - como un pulmón. El estómago del organismo es el hongo simbiótico que se encuentra en catacumbas debajo del montículo, digiriendo los pastos entregados por las termitas. La "boca" del montículo se puede encontrar en los cientos de túneles de alimentación que las termitas construyen a través del paisaje circundante. Debido a que transportan nutrientes y reconstruyen el montículo, los trabajadores estériles se parecen a las células sanguíneas. El "sistema inmunológico" del montículo son los soldados, que se apresuran a defender el espacio cada vez que es invadido.

Para Marais, la reina no era Victoria, sino un ovario cautivo, encerrado en una cámara no más grande que su cuerpo hinchado y sudoroso. Marais imaginó que eventualmente el montículo evolucionaría hasta convertirse en un ser que podría moverse a través de la llanura, muy lentamente en su piel de tierra, un monstruo híbrido de tierra y alma. La idea de Marais no era original, y muchos científicos habían comenzado a llamar a tales arreglos sociales de termitas, abejas y hormigas "superorganismos". El creador del término fue el entomólogo William Wheeler, fundador del estudio de las hormigas en los EE. UU., Autor de un artículo de 1911 llamado The Ant-Colony as an Organism.

Durante un tiempo, los superorganismos estaban de moda. El concepto trataba con esmero lo que Charles Darwin había llamado el "problema" de los insectos sociales. La teoría de la evolución de Darwin proponía que la selección natural funcionaba en los individuos y que los individuos más aptos se cruzaban con otros que encajaban de manera similar en su nicho ecológico, mientras que los menos aptos tenían menos probabilidades de reproducirse. El problema con los insectos sociales es que, si bien las termitas individuales parecen ser individuos, no funcionan como tales. Sólo la reina y el rey de una colonia se reproducen, entonces, ¿quién era el "individuo"? Al declarar a toda la colonia como el individuo, Wheeler dijo que sus miembros formaban “un todo vivo empeñado en preservar su equilibrio móvil y su integridad”.

A finales de la década de 1920 y principios de la de 1930, el paradigma del superorganismo se volvió colosal. En lugar de estudiar árboles individuales, los biólogos estudiaron los bosques como superorganismos. En 1931, el concepto se coló en la cultura popular cuando Aldous Huxley supuestamente basó la dictadura en Un mundo feliz en los humanos como insectos sociales, con cinco castas. Wheeler propuso que la "trofalaxis", una palabra que él inventó para la forma en que los insectos regurgitan y comparten la comida entre ellos, era la salsa secreta, el pegamento de las sociedades tanto humanas como de insectos, y la base de la economía. Pero incluso durante el apogeo del superorganismo, Marais estaba solo en su afirmación de que el montículo tenía alma.

En Namibia, fui a conocer a J Scott Turner, un biólogo estadounidense que ha pasado décadas estudiando cómo y por qué las termitas construyen sus montículos. Turner necesitó años de experimentos para demostrar que los montículos podían funcionar un poco como pulmones, con cámaras interconectadas aprovechando las fluctuaciones en la velocidad del viento. El aire se mueve hacia adelante y hacia atrás a través de la piel de tierra porosa del montículo mediante dos sistemas: en grandes bocanadas impulsadas por gases flotantes que se elevan desde el nido de hongos calientes (como la fuerte inhalación de aire del diafragma), y en pequeñas bocanadas, la forma en que el aire se difunde silbido entre los alvéolos de los pulmones. Turner sospechaba que las propias termitas circulaban aire mientras se movían, como alvéolos móviles. Esta idea fue una forma completamente nueva de pensar sobre el problema. El montículo no era una estructura simple donde se movía el aire, sino un artilugio complejo que se transformaba continuamente y que consistía en tierra y termitas que manipulaban el flujo de aire.

Las termitas que pasan un año construyendo un montículo promedio de 3 metros acaban de construir, en comparación con su tamaño, el Empire State Building. Quienes construyen montículos más altos, de casi 5 metros, acaban de construir el Burj Khalifa en Dubai - 830 metros y 163 pisos de vértigo - sin arquitecto ni ingeniero estructural. Un diseño tan irreflexivo y de asiento de los pantalones no es posible para los humanos, que requirieron escuadrones de profesionales, equipos avanzados y 7.500 personas que trabajaron durante seis años para construir el Burj Khalifa. Trabajando con Turner, el ingeniero Rupert Soar esperaba aprovechar el poderoso pensamiento grupal constructivo que proviene de las pequeñas bocas de las termitas y sus cerebros aún más diminutos para construir estructuras en entornos remotos como Marte. Pero había problemas: las termitas, dijo, ingeniero hasta el punto de colapsar.

Una mañana llegó un JCB y Turner lo dirigió a un montículo. La gran espada del JCB cayó sobre la cima del montículo con un grito hueco, la primera nota de un pequeño concierto divertido. La mitad del montículo se derrumbó con un estrépito de tintineo: cuando los fragmentos golpearon diferentes capas de barro curado, tocaron una melodía como un xilófono suave. Nos acercamos, envueltos por el familiar olor a calcetines y pan.

Lo que quedaba del montículo era una jerarquía en ruinas. Fragmentos de tierra, peines de hongos y barro esculpido caían hacia abajo, mientras las termitas corrían en todas direcciones, al principio como una especie de red de gasa. Pronto se habían organizado en pequeños arroyos, y en 10 minutos esos arroyos se habían consolidado en ríos de insectos corriendo. A medida que se restableció el orden, pude ver el elaborado esquema de túneles, habitaciones, cámaras y hongos escondidos bajo el exterior de tierra. El espectáculo fue realmente asombroso, como asombroso y espantoso.

La cima del montículo era hueca, con amplios túneles verticales. Los interiores de estos túneles eran muy lisos, y entraban y salían uno del otro en vertiginosas columnas vertiginosas como una trenza descuidada. Las termitas forman los montículos primero apilando tierra y luego eliminándola estratégicamente en los túneles. Sin ojos, usan sus antenas para palpar la suavidad, y en los grandes túneles eliminan todo lo que es áspero. Incluso pueden escuchar la forma del túnel.

Las termitas a menudo se comparan con los arquitectos por la forma en que construyen sus montículos, pero eso es engañoso porque no tienen planes ni una visión global. Lo que realmente tienen es una estética, un sentido innato de cómo deberían sentirse las cosas. Cuando la parte superior de la aguja fue arrancada por primera vez, solo había unas pocas termitas en los túneles solitarios en la parte superior, probablemente escuchando el chasquido de sus propios seis pies. Pero cortar en la parte superior permitió que entrara mucho aire fresco a la vez y activó un sistema de alarma. Algunas termitas huyeron del agujero, agitando a sus hermanos y hermanas para que pudieran ayudar con las reparaciones. Miles de termitas obreras siguieron el olor del aire fresco para encontrar el agujero, llevando bolas de tierra en la boca. A los pocos minutos de la huelga de JCB, corrientes de termitas recorrieron el lado roto del montículo, moviéndose en un frenético patrón de inicio-parada como una vieja caricatura animada temblorosa. Me incliné más y pude ver que cada termita ponía su bola de tierra sobre una bola dejada por la termita anterior, movía la cabeza, tal vez para hacer que la bola se pegara, y luego retrocedía. Donde había dos bolas, pronto hubo 20 y luego 200, luego 2,000. Some of these stacks joined up with other stacks at the perimeter of the breaks in the mound to form little bumpy, frilly walls.

Once the area was walled off, the signal from the fresh air would stop and the termites would fill the internal space with more dirt balls and small tunnels, making a sort of spongy layer. Later they would either block it off entirely or would hollow it out and remodel it. The JCB came back in for another swipe, taking away the dirt below the mound to reveal the system of horizontal galleries, tunnels and chambers where the termites live. It reminded me of those diagrams of cruise ships, visualised from the side, with small rooms packed together in a strict hierarchy of function and status from ballrooms and cafeterias to VIP staterooms and steerage bunks. The colony’s hierarchy is not money, of course, but the things that enable its survival: reproduction, child care, food supply and food processing. Some rooms are large, with vaulted ceilings, and walls and floors the texture of tortilla chips. When I looked closely, I could see that they were not so much rooms as places where many foraging tunnels crossed, like the grand concourses of old train stations. Deep within this area was a small capsule where the king and queen lived, making eggs, which were carried to nearby nurseries.

B elow the mound lives the fungus, digesting grass. All termites use symbiotic collectives of bacteria and other microbes to digest cellulose for them, but Macrotermes outsource the major work to a fungus.

In some senses the fungus functions as a stomach, but it also has power reminiscent of the Wizard of Oz. Under the mound and around the nest sit hundreds of little rooms, each containing fungus comb. This comb is made of millions of mouthfuls of chewed dry grass, excreted as pseudofaeces and carefully assembled into a maze. The comb roughly resembles graham cracker pie crust, although it varies in colour from delicious beige to decrepit black. The termites inoculate it with a fungus that they have been cohabiting with for more than 30m years.

Isoptera termites. Photograph: Bryan Mullennix/Getty Images

You can pull the fungus combs out of their little rooms as if you were pulling drawers from a doll’s wardrobe. The comb maze wiggles like the folds of a brain, with the hard, wrinkly piles of chewed grass making the gyri and leaving sulci-ish gaps in between. This is not an accident: as with a brain, the comb design increases the surface area of the structure. Within the gaps are what look like tiny white balloons, which is the fungus blooming. There is nothing accidental about this relationship either, or the construction that holds it: the details are so fine we can barely take them in. The bottom of the fungus comb stands on peg-like legs, little nubbins that hold it up just enough to let air circulate through. One of the grad students beat a small stick against the floors of the fungus galleries, playing something that was almost a tune.

The symbiotic relationship between Macrotermes and the fungus is tight: workers scour the landscape for dry grass, quickly run it through their guts, then place and inoculate each ball to suit the fungus’s picky temperament, tend the comb and snarfle the fungus and its sugars before distributing the goodies to the rest of the family. Then the workers run off to gather more grass for the fungus. Termite and Termitomyces fungus are so interrelated that it’s hard to tell where the mushroom ends and the termite picks up, but within their codependence is a sort of frenemy-type rivalry. (Fungi are capable of deliberately tricking termites. One invasive fungus in termite colonies in the US and Japan pretends to be a termite egg, going so far as to secrete the chemical lysozyme, which the termites use to recognise their eggs. For reasons that are not clear, colonies filled with impostor “eggs” are no less healthy than those without them.)

Prejudiced by our human sense of a hierarchy of the animate termites over inanimate mushrooms, we would be inclined to believe that the termites control the fungus. But the fungus is much larger than the termites – both in size and energy production: Turner estimates that its metabolism is about eight times bigger than that of the termites in the mound. “I like to tell people that this is not a termite-built structure it’s a fungus-built structure,” he says, chuckling. It is possible that the fungus has kidnapped the termites. It’s even possible that the fungus has put out a template of chemical smells that stimulates the termites to build the mound itself. As I peered at the white nodules, I began to sneeze violently, sometimes with big gasping whoops, and something – it’s hard to even call it a thought, but a particle of one – flitted through my subconscious before flying out of my nose: the fungus is very powerful.

My admiration for the fungus only grew when I learned that Namibian farmers estimate that every Macrotermes mound – which contains just 5kg of termites – eats as much dead grass as a 400kg cow. Late in the day, one of the scientists used a pickaxe to pop the royal chamber out of the nest – the whole complex was the size and shape of a squashed soccer ball, but made of hard-packed finely grained dirt. He cracked it open, revealing the king and queen in a hollow space the size of a cough-drop tin. The chamber had holes on the sides, allowing air and smaller termites to pass through. The king was large and dark compared to the workers, but the queen was huge – as big as my finger. Her legs and upper body waggled but barely budged the fluid-filled sac of her lower body, which pulsed erratically, as though she was a toothpaste tube squeezed by an unseen hand. Her skin was shiny and translucent and the fats inside her swirled like pearly cream dribbled into coffee.

Everyone shuddered: the queen is viscerally repulsive. She offends our sensibilities and she is monstrous. I think the first stimulus to shudder is a reflexive reaction to her body’s pulses and swirls. But then a more intellectual sense of her horror kicks in. “She’s not a queen she’s a slave,” said Eugene Marais, a Namibian entomologist working with Turner (no relation to the writer of the famous work on termites). Captive of her body, of her children, of the structure of the mound she conspired to build.

Even then, the queen’s more shocking aspects are hidden from us. Her truly stupendous fertility – creating millions of eggs over as long as 20 years – is something we can only infer. Some species of termite queens can clone themselves by producing eggs with no entry-ways for sperm, which then mature into sexual queens with only their mother’s chromosomes, duplicated inside the egg nucleus, to furnish a full set. Imperfect copies of the queen, these knockoffs are good enough to get the job done. Parthenogenesis allows the queen to live, in insect years, pretty close to for ever.


Ver el vídeo: Mi hormiga reina,por fin a puesto huevos!!! (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Lippo

    Que palabras tan correctas...frase super,brillante

  2. Norward

    Felicitaciones, solo tienes un gran pensamiento.

  3. Dukazahn

    te das cuenta, al decir ...



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