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¿Qué son estos pequeños insectos?

¿Qué son estos pequeños insectos?


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Vivo en Italia (Emilia Romagna), y mi casa, estacionalmente en primavera, está llena de estos chicos, ¿alguien sabe su nombre y si podrían representar un problema? Son muy diminutos un poco menos de 0,5 cm incluidas las antenas.


Podría ser Anthrenus verbasci.

Estos insectos no son peligrosos, pero pueden dañar alfombras, ropa y muebles.


¿Qué son estos pequeños insectos? - biología

Ácaros son pequeños arácnidos (artrópodos de ocho patas).

Los ácaros no son un taxón definido, pero el nombre se usa para miembros de varios grupos en la subclase ácaros de la clase Arachnida. Los ácaros abarcan dos grupos diferentes de arácnidos:

La mayoría de los ácaros son pequeños, de menos de 1 mm (0,04 pulgadas) de largo y tienen un plan corporal simple y no segmentado. Su pequeño tamaño hace que se pasen por alto fácilmente. Algunas especies viven en el agua, muchas viven en el suelo como descomponedores, otras viven de las plantas, a veces creando agallas, mientras que otras nuevamente son depredadores o parásitos. Este último tipo incluye los comercialmente importantes Varroa parásito de las abejas melíferas, así como el ácaro de la sarna de los humanos. La mayoría de las especies son inofensivas para los humanos, pero algunas están asociadas con alergias o pueden transmitir enfermedades.

La disciplina científica dedicada al estudio de garrapatas y ácaros se llama acarología.


1. Linterna moteada

Departamento de Agricultura de EE. UU., Flickr // Dominio público

Relativamente recién llegada, la mosca linterna moteada llegó a Estados Unidos desde el norte de China en 2014. Desde su descubrimiento en el condado de Berks, Pensilvania, la especie de insecto se ha extendido a los estados vecinos en el Atlántico medio. Es conocido por sus grandes alas grises con manchas negras y su comportamiento destructivo. Las moscas linterna manchadas comen savia de más de 70 especies de plantas diferentes, incluidos cultivos importantes como la vid, los arces y los nogales negros. Las moscas linterna pueden depositar hasta 200 masas de huevos en una planta huésped, y se sabe que las secreciones azucaradas de los insectos promueven el crecimiento de moho. Según el Departamento de Agricultura de Pensilvania, el insecto podría costarle al estado 324 millones de dólares al año si no se controla.


Cochinilla de los cítricos

Porque las cochinillas hembras de los cítricos, Planococcus citri, no tienen alas, deben ser transportadas a las proximidades de la siguiente planta hospedante. Las hembras son ovaladas en la vista superior y generalmente están cubiertas con una secreción blanca y esponjosa. A veces tienen una línea ligeramente más oscura en la espalda. Las hembras pueden viajar distancias cortas arrastrándose o pueden ser transportadas por hormigas. En el exterior, los inmaduros pueden volar. Los machos se convierten en crisálidas en un capullo de cera esponjoso. Los machos son pequeños insectos alados. Después del apareamiento, cada hembra pone de 300 a 600 huevos en una secreción densa y esponjosa llamada saco de huevos u ovisaco. A los pocos días, nuevas cochinillas (rastreadores) eclosionan y comienzan a retorcerse fuera del ovisaco. Después de seis a diez semanas, una nueva generación de adultos está lista para continuar la rueda de la existencia. Las infestaciones leves se pasan por alto fácilmente porque las cochinillas tienden a meterse en las grietas de la planta huésped. A medida que aumenta su número, las cochinillas de los cítricos de todos los tamaños se pueden ver arrastrándose o alimentándose de todas las superficies de las plantas expuestas, aunque tienden a agruparse.

Se han recolectado cochinillas de los cítricos de al menos 27 familias de plantas hospedantes. Muchas plantas ornamentales que se cultivan en invernaderos, hogares y jardines son susceptibles a ataques, como begonia, coleo, amarilis, ciclamen y dalia. La cochinilla de los cítricos se ha recolectado en canna, narciso y tulipán al aire libre. En el exterior, las cochinillas de los cítricos no sobreviven a nuestros inviernos aquí en Carolina del Norte. Las cochinillas chupan la savia y excretan melaza, un líquido dulce y pegajoso. Las cochinillas de los cítricos ponen huevos en una masa densa y cerosa llamada ovisaco. Los machos se convierten en crisálidas en un capullo de cera esponjoso. Así, las cochinillas, la melaza, los capullos masculinos y los ovisacos desfiguran las plantas infestadas. No solo eso, sino que a medida que las cochinillas se alimentan, inyectan su saliva en la planta. Algunas plantas son muy sensibles a la saliva de la cochinilla de los cítricos, que causa retraso en el crecimiento, marchitamiento o incluso muerte regresiva cuando se alimentan grandes cantidades de cochinillas.

Las cochinillas de los cítricos a menudo se esconden en las grietas de sus plantas hospedantes hasta que se vuelven abundantes.


Atrapados en casa, los científicos descubren 9 nuevas especies de insectos

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Fotografía: Lisa González / Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

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Cuando el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles cerró debido a la pandemia a mediados de marzo, Lisa González se dirigió a casa con la expectativa de estar de regreso en unas pocas semanas. Pero una vez que quedó claro que no volvería pronto, González, asistente del gerente de colección de entomología del museo, convirtió la sala de manualidades de su casa en un laboratorio improvisado. Luego comenzó a examinar miles de insectos que el museo había recolectado previamente a través de un proyecto de ciencia ciudadana.

Normalmente, González y otros biólogos usarían códigos de barras de ADN para identificar diferentes especies. Es un proceso de varios pasos que requiere algunas horas de preparación química y da resultados precisos. El secuenciador de ADN del museo utiliza un método llamado reacción en cadena de la polimerasa para amplificar el material genético de cada insecto, que luego se puede comparar con una referencia de códigos de barras de ADN existentes.

Con ese dispositivo en el museo, González cambió al instrumento analógico que ha servido a los biólogos desde el siglo XVII: un microscopio. “Definitivamente me hace apreciar lo que los científicos del pasado pudieron lograr con herramientas rudimentarias”, dice González. “No tengo una silla ergonómica en casa, no tengo un microscopio elegante. Todos sentimos aprecio por las cosas que damos por sentado ".

Usando un microscopio que se llevó a casa del laboratorio, González identificó docenas de especies de insectos al observar características como pelos diminutos o la forma de las alas de una mosca. También encontró algunos insectos inusuales que le entregó a su colega, Brian Brown, el curador de entomología del museo. Usando un estereoscopio Leica más grande que sacó de la oficina, así como un microscopio compuesto más pequeño que encontró en Craigslist, Brown descubrió nueve especies de moscas pequeñas, todas nuevas para la ciencia. "Siempre es genial encontrar cosas nuevas, y es uno de los grandes placeres de este trabajo", dice Brown. "No es solo encontrar cosas nuevas ligeramente diferentes, encontramos cosas extravagantemente diferentes todo el tiempo".

Los insectos, en su mayoría pequeñas moscas, avispas y moscas con forma de avispa, se recolectaron a través del proyecto BioSCAN, que comenzó en 2012 con trampas para insectos colocadas en 30 sitios en Los Ángeles, principalmente en patios traseros o espacios públicos. La pareja reclutó voluntarios que luego fueron entrenados en cómo usar las "trampas Malaise", que se asemejan a tiendas de campaña para dos personas que obligan a los insectos a volar hacia las redes recolectoras antes de que los voluntarios puedan ponerlos en viales.

A pesar de que Los Ángeles es un revoltijo de culturas de todo el mundo, se han realizado muy pocas investigaciones sobre su vida silvestre urbana, especialmente los insectos que viven en la amplia cuenca. El proyecto BioSCAN comenzó cuando Brown apostó a un administrador del museo que podría encontrar una nueva especie de insecto en su patio trasero en el oeste de Los Ángeles. Lo hizo y el proyecto despegó. En sus primeros tres años, Brown y el recolector del patio trasero descubrieron 30 nuevas especies de insectos y publicaron sus resultados. El equipo del museo encontró otras 13 especies nuevas en los últimos dos años, además de que él y el personal han descubierto nueve más desde el cierre de la pandemia.

Aunque los participantes de BioSCAN no han recolectado ningún insecto nuevo desde noviembre, el arduo trabajo de identificar miles de especímenes individuales ha continuado durante el cierre de Covid-19. Es el equivalente científico de limpiar sus armarios: tedioso pero, en última instancia, gratificante.

"No podemos ir al laboratorio en este momento, así que volvemos a identificar cosas con microscopios y buscamos características que son difíciles de ver", dice Brown. “Estas tareas que requieren mucho tiempo se enfrentan a personas que tienen mucho tiempo. Los insectos miden 2 milímetros de largo, con genitales diminutos. La identificación de una de esas muestras mediante la morfología puede llevar 10 minutos o 20 minutos ".

Las nueve nuevas especies son todas moscas foridas, algunas de las cuales son conocidas por su capacidad para atravesar superficies o entrar en ataúdes para consumir cadáveres. Brown y González también han encontrado moscardones, parásitos de ratas y moscas avispas. Probablemente llegaron de América Central, tal vez haciendo autostop en una planta con flores o un trozo de comida.

Con la ayuda de decenas de miles de insectos recolectados a través del proyecto BioSCAN, a lo largo de los años, Brown y González han ampliado la estimación de especies de insectos conocidas en la cuenca de Los Ángeles de 3.500 durante el último censo en 1993 a alrededor de 20.000 en la actualidad. “Hemos analizado 100.000 especímenes del área de Los Ángeles”, dice Brown sobre las moscas phorid. "Me sorprende la magnitud de las nuevas especies con las que seguimos encontrándonos". En su propia trampa para insectos en el patio trasero, Brown ha encontrado varias especies extrañas, incluida una clase de mosca que se siente atraída por el humo (probablemente proveniente de incendios forestales cercanos) y otra a la que le gusta el aroma del jazmín que florece en la noche.

González dice que el cierre y el posterior trabajo en el hogar también han puesto de relieve la biodiversidad ecológica que existe en los barrios urbanos. "Tenemos una diversidad increíble y nuevas especies viviendo bajo nuestras narices", dice. “Eso es algo que la mayoría de la gente no se da cuenta. Incluso los insectos que nos sorprendió ver, no tenía idea de que tenemos moscas mantis en Los Ángeles ". (Las moscas mantis parecen una especie de cruce entre una mantis religiosa y una avispa, aunque en realidad no son ninguna de las dos y se encuentran más comúnmente en hábitats tropicales).

González continúa trabajando desde casa con la ayuda de su sobrino de 5 años, quien le ha proporcionado su propio microscopio. Espera que su laboratorio de conteo de insectos vuelva a ser su espacio de costura, donde elabora disfraces para eventos de cosplay de terror y ciencia ficción a los que ella y su pareja no asisten.

Brown también se ha cansado del mundo del trabajo desde casa. Volver a la colección del museo y a los modernos instrumentos científicos de su laboratorio no puede suceder lo suficientemente pronto. “Cuando empiezas a trabajar en casa, piensas: 'Esto es genial porque no hay distracciones y puedo sacar una docena de papeles'”, dice Brown. “Pero es asombroso cómo tener un lugar donde ir a trabajar concentra sus esfuerzos y atención. Es importante tener personas con las que interactuar y trabajar, y tener la colección de insectos como referencia ".

Actualizado el 23/6/2020 12:00 pm ET: Esta historia se actualizó para aclarar que el microscopio que usó González pertenecía al laboratorio de que las nueve nuevas especies son moscas phorid y que Brown y González han elevado la estimación, no el recuento, de especies de insectos en la cuenca de Los Ángeles.


Insecto

Los insectos también son la clase de animales invertebrados más desarrollada, con la excepción de algunos moluscos. Los insectos como las abejas, las hormigas y las termitas tienen estructuras sociales elaboradas en las que las diversas formas de actividad necesarias para la alimentación, el refugio y la reproducción de la colonia se dividen entre individuos especialmente adaptados para las diversas actividades. Además, la mayoría de los insectos alcanzan la madurez por metamorfosis más que por crecimiento directo. En la mayoría de las especies, el individuo pasa por al menos dos etapas distintas y diferentes antes de alcanzar su forma adulta.

En sus hábitos de vida y alimentación, los insectos presentan variaciones extremas. En ninguna parte es esto más evidente que en el ciclo de vida de varias especies. Así, la llamada langosta de 17 años madura en un período de 13 a 17 años. La mosca común común puede alcanzar la madurez en unos diez días, y ciertas avispas parásitas alcanzan su forma madura siete días después de la puesta de los huevos. En general, los insectos se adaptan con mucha precisión a los entornos en los que viven, y muchas especies dependen de una sola variedad de planta, por lo general se alimentan de una parte específica de la planta, como las hojas, el tallo, las flores o las raíces. La relación entre el insecto y la planta es frecuentemente necesaria para el crecimiento y la reproducción de la planta, como ocurre con las plantas que dependen de los insectos para la polinización. Varias especies de insectos no se alimentan de plantas vivas, sino que actúan como carroñeros. Algunas de estas especies viven de materia vegetal en descomposición y otras de excrementos o cadáveres de animales. Las actividades de los insectos carroñeros aceleran la descomposición de todo tipo de materia orgánica muerta.

Ciertos insectos también exhiben depredación o parasitismo, ya sea alimentándose de otros insectos o existiendo sobre o dentro de los cuerpos de insectos u otros huéspedes animales. Los insectos parásitos a veces son parásitos de insectos parásitos, un fenómeno conocido como hiperparasitismo. En algunos casos, un insecto puede ser parásito de un parásito secundario. Algunas especies de insectos, aunque no son estrictamente parásitos, viven a expensas de otros insectos, con los que se asocian estrechamente. Un ejemplo de esta forma de relación es el de la polilla de la cera, que vive en las colmenas de abejas y se alimenta del panal que producen las abejas. A veces, la relación entre dos especies es simbiótica. Así, las colonias de hormigas proporcionan alimento para ciertos escarabajos que viven con ellas y, a cambio, las hormigas consumen los fluidos que han sido secretados por los escarabajos.

Insectos sociales
Una de las formas más interesantes de comportamiento de los insectos la exhiben los insectos sociales, que, a diferencia de la mayoría de las especies de insectos, viven en grupos organizados. Los insectos sociales incluyen alrededor de 800 especies de avispas, 500 especies de abejas, hormigas y termitas. Característicamente, una sociedad de insectos está formada por un padre o padres y una gran cantidad de descendientes. Los miembros individuales de la sociedad se dividen en grupos, cada uno de los cuales tiene una función especializada y, a menudo, exhibe estructuras corporales marcadamente diferentes. Para una discusión sobre la organización de las sociedades típicas de insectos, vea los artículos sobre los insectos mencionados anteriormente.

Todos los insectos tienen tres pares de patas, cada par crece en una parte diferente del tórax, llamada, de adelante hacia atrás, protórax, mesotórax y metatórax. Muchas larvas tienen, además, varios pares de apéndices parecidos a patas llamados puntales o prolegs. Las formas de las patas varían, dependiendo de sus usos, pero todas las patas de los insectos están formadas por cinco partes. En los insectos alados, las alas, generalmente cuatro, crecen desde el tórax entre el mesotórax y el metatórax. Las membranas superior e inferior de las alas cubren una red de tubos esclerotizados, llamados venas, que endurecen el ala. El patrón de las venas de las alas es característico de la mayoría de las especies de insectos y los entomólogos lo utilizan ampliamente como base para la clasificación.

El abdomen de los insectos suele tener 10 u 11 segmentos claramente definidos. En todos los casos, la abertura anal se encuentra en el último segmento en algunas especies, como las efímeras, un par de palpadores, llamados cerci, también está presente en este segmento. El abdomen carece de piernas. En los insectos hembras, contiene el órgano de puesta de huevos, u ovipositor, que puede modificarse en una picadura, sierra o taladro para depositar los huevos en los cuerpos de plantas o animales. Los órganos sexuales de los insectos surgen de los segmentos octavo y noveno del abdomen.

Los insectos tienen un esqueleto externo más que interno, este exoesqueleto es un tegumento rugoso formado por el endurecimiento de la capa externa del cuerpo a través de la impregnación con pigmentos y la polimerización de proteínas, un proceso conocido como esclerotización. El exoesqueleto de las articulaciones no se esclerotiza y, por lo tanto, permanece flexible.

Vuelo
La mayoría de los insectos poseen alas durante al menos parte de sus ciclos de vida. Las alas de los insectos son grandes pliegues en el exoesqueleto compuestos por dos láminas de cutícula impregnadas de venas rígidas de soporte. Las alas están impulsadas por dos conjuntos de músculos que impulsan independientemente el movimiento ascendente y descendente del movimiento del ala. La frecuencia de los batidos de las alas varía de 4 latidos por segundo en las mariposas a casi 1000 latidos por segundo en algunos mosquitos.

Las alas de los insectos no solo se mueven hacia arriba y hacia abajo, sino que también se mueven hacia adelante y hacia atrás en una elipse o patrón en forma de ocho que proporciona tanto elevación como empuje. Dada su forma, velocidad y patrón de golpes, nunca se ha entendido claramente cómo las alas de los insectos pueden generar suficiente sustentación para sostener el vuelo. Recientemente, los científicos descubrieron que los insectos generan un vórtice, o movimiento de aire en espiral, a lo largo del borde de ataque de sus alas. Este vórtice fluye hacia la punta del ala en espirales cada vez mayores. El cilindro de aire que gira sobre el insecto proporciona la elevación adicional que hace posible el vuelo.

Respiración
Ciertas especies de insectos respiran a través de la pared del cuerpo, por difusión, pero en general el sistema respiratorio de los miembros de esta clase consiste en una red de tubos, o tráqueas, que llevan el aire por todo el cuerpo a los pequeños tubos o tráqueas con los que todos los órganos del cuerpo se suministran. En las traqueolas, el oxígeno del aire se difunde en el torrente sanguíneo y el dióxido de carbono de la sangre se difunde en el aire. Las aberturas exteriores de las tráqueas se llaman espiráculos. Los espiráculos están situados a los lados del insecto y suelen ser 20 (10 pares), 4 en el tórax y 16 en el abdomen. Algunos insectos que respiran agua tienen estructuras parecidas a branquias.

Circulación
El sistema circulatorio de los insectos es simple. Toda la cavidad del cuerpo está llena de sangre que se mantiene en circulación mediante un simple corazón. Este corazón es un tubo, abierto en ambos extremos, que recorre todo el cuerpo debajo del exoesqueleto a lo largo de la espalda del insecto. Las paredes del corazón pueden contraerse para forzar la sangre hacia adelante a través del corazón y hacia la cavidad del cuerpo.


¿Qué son estos pequeños insectos? - biología


El siguiente paso después de recolectar insectos es preservarlos permanentemente para su futura exhibición y estudio. Las larvas de insectos y los especímenes extremadamente pequeños y de cuerpo blando se conservan en líquidos. Lo mejor es el alcohol isopropílico (70 por ciento) o equivalente. Todos los demás se conservan en alfileres de insectos especialmente diseñados. Los insectos grandes se montan directamente en los pines, mientras que los que son demasiado pequeños para colocarlos en los pines se montan en los puntos de las tarjetas (Figura 14).

Las alas de las mariposas, polillas y libélulas se extienden para hacer que los especímenes sean más atractivos y ayudar en la identificación. Todos los demás insectos deben secarse con las patas y las antenas ajustadas de la manera más realista posible.


Entomología Purdue Extension, 901 West State Street, West Lafayette, IN 47907 EE. UU., (765) 494-4554


Cómo funciona la biología de las cuevas

Como probablemente aprendió en la clase de biología, toda la vida depende de la luz solar, un proceso conocido como fotosíntesis. Esto es cierto incluso para la parte más profunda y oscura de una cueva, también conocida como zona oscura. Sabemos que ninguna planta verde puede crecer en la zona oscura. Entonces, ¿cómo esos troglobitas, los organismos que viven únicamente en la zona oscura, ¿sobreviven? La respuesta es simple: a través de una cadena alimentaria, como todo lo demás en nuestro planeta. Echemos un vistazo más de cerca a esa cadena.

Una forma de que la comida ingrese a una cueva es a través de eventos climáticos naturales como una inundación. El exceso de agua de lluvia arrastra las hojas, las ramitas y las plantas a una cueva, proporcionando antojos para los insectos y otros animales. Otra forma en que los nutrientes ingresan a una cueva es simplemente cuando los animales (trogloxenos y troglophiles) lo traen.

Sin embargo, otra fuente de alimento para los organismos de las cuevas es una en la que probablemente no hayas pensado: el guano. Guano está lleno de materia orgánica, y a los troglobitas les encanta alimentarse de esta materia. ¿Qué es el guano? Es el término científico para la caca de murciélago. Los murciélagos anidan en lo profundo de la cueva y sus excrementos se amontonarán a varios pies de alto y varios pies de ancho. Muy pocos animales pueden alimentarse directamente de estos excrementos, pero las bacterias y los hongos que se encuentran en la cueva pueden descomponer el guano en alimentos y nutrientes básicos.

Como puede ver, todos los diferentes organismos de una cueva dependen unos de otros para sobrevivir. A esto lo llamamos cadena alimentaria y así es como funciona, comenzando por la parte inferior:

El material orgánico, como el guano, otros excrementos de animales y las plantas lavadas proporcionan un refugio para hongos y bacterias microscópicas, que se alimentan del material orgánico y lo descomponen en nutrientes simples. Luego, los milpiés y los pequeños crustáceos se alimentan de los hongos, las bacterias y los nutrientes que quedan. Los insectos más grandes, como los escarabajos de las cavernas, se alimentan de estos milpiés, crustáceos e incluso de los huevos de los grillos de las cavernas. Los ciempiés, las arañas de las cavernas, las salamandras y los peces de las cavernas se alimentan de insectos más pequeños que ellos. Algunos ciempiés de las cavernas crecen tanto que se los ha visto comiendo murciélagos [fuente: Krajick].

Debido a que hay más animales y organismos en la parte inferior de la cadena alimentaria de la cueva que en la parte superior, sería mejor llamarlo el cuevapirámide alimenticia. Encontrarás muchos descomponedores en la base de la pirámide, con los carnívoros más evolucionados en la parte superior.

En la página siguiente, discutiremos la ciencia del estudio de la vida en las cuevas y los desafíos de trabajar en la zona oscura.


El entomólogo de la Universidad de Michigan, Thomas Moore, pasó años conduciendo por carreteras secundarias en el este de los Estados Unidos con las ventanillas bajadas, escuchando atentamente el zumbido de las cigarras periódicas.

Thomas Moore, profesor emérito de biología de la UM en 2018. Crédito de la imagen: Fotografía de Michigan

& # 8220I & # 8217d conduzco todo el día, siempre que haga buen tiempo, de un extremo a otro de la población. Un pequeño y breve estallido de canción y "sabría quién estaba cantando", dijo Moore, profesor emérito de biología, ahora de 91 años, que estudió la producción y percepción del sonido de las cigarras.

Moore, quien se unió a la facultad de la U-M en 1956 y se retiró en 2000 del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y del Museo de Zoología, estaba interesado tanto en las cigarras anuales como en las criaturas periódicas, las que emergen cada 13 o 17 años.

Moore siempre ha estado fascinado por estas hordas zumbantes de ojos saltones y está esperando ansiosamente la llegada del grupo de cigarras periódicas conocido como Brood X, que se espera que emerja por miles de millones en mayo en partes del sureste de Michigan y en un puñado de otros estados. en la mitad oriental del país, luego de desarrollarse bajo tierra durante 17 años.

De hecho, Moore dijo el viernes por la tarde que ya había visto, en el patio de su casa en Ann Arbor, en el lado oeste, señales de que había comenzado la aparición de las primeras cigarras adultas. Los agujeros en el suelo del diámetro del dedo meñique de Moore y pequeños montículos de tierra llamados torretas indican que los primeros insectos están emergiendo después de desarrollarse bajo tierra durante 17 años. Moore dijo que aún no ha detectado ninguno de los insectos de una pulgada de largo.

& # 8220I & # 8217 estoy bastante seguro de que & # 8217s lo que ha sucedido y que los adultos están emergiendo ahora & # 8221, dijo Moore. & # 8220 Deberíamos empezar a escuchar algunos cantos tan pronto como se caliente un poco. & # 8221

A lo largo de las décadas, durante múltiples viajes por varios estados, Moore se detenía cuando escuchaba el zumbido delator de las cigarras. Él & # 8217d agarraba su plato de aluminio parabólico de 2 pies de diámetro, que tenía un micrófono montado en el centro, y grababa canciones de cigarras. Él & # 8217d también recolecta muestras de insectos para el museo de zoología de la UM.

& # 8220Lo & # 8217s bastante sorprendente para mí es que hay tres especies diferentes de cigarras involucradas, cada una con un canto distintivo, y las tres están emergiendo en sincronía después de 17 años. Eso es algo asombroso, dijo Moore.

Las cigarras periódicas masculinas producen canciones usando un par de membranas estriadas en el abdomen llamadas timbales. Durante una emergencia, los machos se reúnen y cantan en densas agrupaciones llamadas coros. Moore estaba tan en sintonía con estos coros que pudo estimar su número y la etapa del noviazgo mientras conducía a través de un área de emergencia.

Hay un par de miles de especies de cigarras en el mundo, pero las cigarras periódicas solo se encuentran en el este de América del Norte, dijo Moore.

Magicicada cigarras como estas emergerán del suelo poco después de desarrollarse bajo tierra durante 17 años. Crédito de la imagen: Servicio de Investigación Agrícola del USDA

El género Magicicada contiene las cigarras periódicas, conocidas por sus ciclos de vida sincronizados de 17 o 13 años. Las cigarras Magicicada tienen cuerpos negros llamativos, ojos rojos y venas rojas en las alas.

Las cigarras periódicas que tienen el mismo ciclo de vida y que emergen en un año determinado se conocen colectivamente como cría. Las crías se designan con números romanos, y el grupo que está a punto de emerger en el este de los EE. UU. Se llama Brood X.

Brood X se encuentra entre las crías más grandes de cigarras de 17 años por extensión geográfica y tiene una distribución de mosaico que se extiende al este de Long Island, al sur de Georgia, al oeste de Illinois y al norte al sureste de Michigan.

"Mi consejo es que te prepares para disfrutar", dijo Moore. & # 8220Es & # 8217 es un fenómeno interesante en la naturaleza que se puede observar, y no & # 8217t ocurrirá nuevamente en el mismo lugar durante 17 años & # 8221.

Tom O & # 8217Dell, un especialista en áreas naturales en U-M & # 8217s Matthaei Botanical Gardens y Nichols Arboretum, recuerda el día en 2004, la última vez que las cigarras Brood X visitaron Ann Arbor, cuando vio los insectos en un bosque de castaños en los jardines botánicos.

& # 8220Había miles de personas en las ramas y troncos, & # 8221 O & # 8217Dell. & # 8220 Eran tan ruidosos como un compañero de trabajo y no podía mantener una conversación a menos de cinco pies el uno del otro a un volumen normal. & # 8221

Después de la visita de 2004, hubo daños en algunas ramas de pequeño diámetro en los jardines botánicos en los que se depositaron los huevos de cigarra. Pero el daño fue en gran parte cosmético, y & # 8220 ese daño es difícil de discernir & # 8221 hoy, dijo O & # 8217Dell.

Hace décadas, el minucioso trabajo de campo de Moore y el ex biólogo de la UM Richard Alexander, quien murió en 2018, llevó a la publicación de una monografía de 1962 que todavía se considera & # 8220 una de las obras más importantes sobre cigarras periódicas & # 8221, según al experto en cigarras de la Universidad de Connecticut, John Cooley, quien era un estudiante graduado de la UM bajo la dirección de Alexander.

La monografía, titulada & # 8220 Las relaciones evolutivas de cigarras de 17 y 13 años, y tres nuevas especies, & # 8221 confirmó que hay múltiples especies en la mayoría de las crías de cigarras periódicas.

& # 8220Las cigarras periódicas constituyen un grupo de animales verdaderamente asombroso desde su descubrimiento hace más de 300 años, el origen y la importancia de sus ciclos de vida extendidos han sido una fuente continua de desconcierto para los biólogos & # 8221, escribieron Moore y Alexander.

& # 8220 Su increíble capacidad para fusionarse por millones como adultos ruidosos, voladores, gregarios ... en cuestión de horas después de haber pasado 13 o 17 años bajo tierra como jóvenes silenciosos, excavadores, solitarios y sedentarios no tiene paralelo en el reino animal. & # 8221

En general, las cigarras pueden ser buenas para los bosques, que pueden experimentar un crecimiento acelerado el año después de una emergencia, anotó Moore. "Los orificios de emergencia permiten que la luz solar, el aire, el agua y los nutrientes penetren más rápidamente y a mayores profundidades en el suelo de lo habitual". De hecho, la sola presencia de las cigarras es un signo de un bosque robusto, agregó.

Montones de tierra llamados torretas que indican la aparición de cigarras periódicas Brood X de 17 años han comenzado en el sureste de Michigan, según el entomólogo de la Universidad de Michigan Thomas Moore, quien ha estudiado los insectos durante más de 60 años. Las fotos fueron tomadas el viernes 23 de abril en la casa de Moore & # 8217 en el oeste de Ann Arbor. Moore dijo que también observó agujeros en el suelo del diámetro de su dedo meñique donde habían emergido cigarras periódicas adultas. Todavía no ha visto ninguno de los insectos. Foto cortesía de Thomas Moore.

El próximo espectáculo de cigarras marcará la sexta aparición de Brood X en la vida de Moore. Entonces, ¿planea sacar su plato parabólico o quizás freír algunos de los insectos de una pulgada de largo en mantequilla (saben a palomitas de maíz, informa Moore) como lo hacía a veces en el pasado?

& # 8220 Probablemente no los recogeré, los freiré y comeré esta vez, pero quién sabe, & # 8221 Moore. & # 8220 Estaré fuera un poco. Pero a los 91 años, no voy a hacer grandes barridos en todo el país, como lo hice una vez.

Los días de Moore de viajes por carretera a campo traviesa pueden haber terminado, pero seguirá escuchando las llamadas distintivas de innumerables cigarras. Los adultos pasarán hasta seis semanas involucrados en un comportamiento reproductivo estridente antes de morir y dejar atrás millones de crías diminutas para excavar en el suelo y comenzar el ciclo de 17 años de nuevo.

& # 8220 Será ruidoso durante la mayor parte de un mes, con cigarras de una pulgada de largo afuera cantando & # 8221 Moore. & # 8220 Ellos cantan, se aparean, ponen huevos, cantan un poco más y luego mueren. & # 8221

Parte del material de esta historia se publicó originalmente en un comunicado de prensa de mayo de 2004 de la ex escritora de Michigan News, Nancy Ross-Flanigan Pokerwinski.


¿Se pueden controlar los mosquitos que pican?

El control de las larvas y los adultos del mosquito que pican es muy difícil. La única especie que se puede controlar en estadios larvales es C. sonorensis, una especie asociada a la producción ganadera. El desarrollo de las larvas se interrumpe mediante la modificación de la estructura del banco de los estanques de aguas residuales, la alteración periódica de los niveles de agua y la reducción de las fugas de los abrevaderos.

La supresión de los mosquitos adultos que pican con insecticidas ha tenido un éxito limitado y solo en determinadas condiciones. Por ejemplo, el alivio temporal ha seguido a la aplicación aérea de insecticidas a lo largo de la costa atlántica y la costa del golfo durante las horas de la noche, cuando los mosquitos picadores son más activos. Sin embargo, la instalación de mosquiteros para ventanas y puertas que consisten en un tamaño de malla más pequeño que el de la ventana normal es mucho más eficaz para reducir las picaduras porque los mosquiteros evitan que las hembras mordiscos entren a las viviendas. De manera similar, las personas que acampan en ciertas áreas del oeste de los EE. UU. Deben usar carpas equipadas con "mosquiteros para mosquitos" que consisten en un tamaño de malla más pequeño que el mosquitero normal para ventanas.

Los repelentes que contienen DEET (dietiltoluamida) y la ropa impregnada con DEET o permetrina brindan solo una protección limitada. Programar actividades al aire libre para evitar picos diarios de mosquitos que pican es la forma más efectiva en que las personas pueden evitar las picaduras.


Ver el vídeo: Monólogos - La vida secreta de los insectos (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Voramar

    ¿tuviste dolor de cabeza hoy?

  2. Vinn

    ¡Es verdad! Gran idea, estoy de acuerdo.

  3. Mauro

    En mi opinión es un tema muy interesante. Le sugiero que deba discutir aquí o en PM.

  4. Sampson

    Felicito, qué excelente respuesta.



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