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Conservación de la energía mecánica.


La energía mecánica de un cuerpo es la suma de su energía cinética con su energía potencial.

Si consideramos el caso de que no hay pérdidas por la generación de calor, generalmente debido a la fricción, con una superficie o con aire, y dado que la energía no puede destruirse ni crearse, podemos decir que La energía potencial se convierte en energía cinética y viceversa.

Para comprender mejor qué es la energía mecánica, suponga que un cuerpo será abandonado en algún momento. En este momento tiene energía potencial. Cuando se abandona, a medida que cae, la altura disminuye y la velocidad aumenta, es decir, la energía potencial disminuye y la energía cinética aumenta. Si no hay pérdidas por fricción, este cuerpo ganará energía cinética exactamente en la misma cantidad que perdió en energía potencial, por lo que la suma de los dos siempre da el mismo resultado.

Por ejemplo, en una cascada, el agua en la parte superior tiene básicamente energía potencial. A medida que cae, su energía potencial disminuye. Por el contrario, aumenta la velocidad y, por lo tanto, la energía cinética. Esta conservación de la energía potencial en cinética, y viceversa, sigue el principio de conservación de la energía mecánica.

En ausencia de fuerzas de fricción, la energía mecánica se conserva.

Potencia

Ahora veamos la siguiente situación: dos atletas levantan pesas en el gimnasio. Levantan el mismo peso a la misma altura. Sin embargo, para hacer esta encuesta, un atleta toma un segundo y el otro toma dos segundos.

Ambos realizan el mismo trabajo, es decir, gastan la misma energía, pero el primer atleta fue más rápido que el segundo, ¿está de acuerdo?

Esta relación de energía con el tiempo se llama poder (P).

La unidad de poder en el Sistema Internacional es J / s, que llamamos Vatio (W).