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Un estudio halla que el polvo de nuestros hogares tiene más de 9,000 tipos de microbios


Los científicos dicen que los tipos de bacterias y hongos varían según el lugar de residencia y sus residentes, pero señalan que la mayoría de ellos no son perjudiciales para la salud.

Un nuevo estudio científico sugiere que podríamos compartir nuestros hogares con aproximadamente 9,000 especies diferentes de microbios.

Investigadores de la Universidad de Colorado, Estados Unidos, analizaron el polvo recolectado de 1.200 hogares estadounidenses y descubrieron que este es el promedio de los tipos de bacterias y hongos que se encuentran en el polvo de un hogar común.

Publicado en "Proceedings of the Royal Society B.", el estudio es parte del proyecto "The Wildlife of Our Homes", donde los voluntarios enviaron muestras de polvo acumulado en la jamba de la puerta, lugares que a menudo se pasan por alto durante la limpieza, según los científicos


La imagen muestra el polvo visto bajo el microscopio.

"Hace tiempo que sabemos que los microbios habitan en nuestros hogares. Lo que estamos haciendo ahora es aplicar una buena ciencia antigua para ver cómo varían según el lugar donde se encuentran", dice Noah Fierer, profesor de ecología y biología evolutiva.

Los investigadores han llegado a la conclusión de que una casa común generalmente tiene más de 2,000 tipos diferentes de hongos y que su tipo varía según la ubicación de la residencia.

"La mayoría de los hongos encontrados en las casas aparentemente provienen del exterior", dice Fierer. "Entran por la ropa o abren ventanas y puertas. Así que la mejor manera de predecir qué tipo de hongo vive en una casa es ver dónde está".

Los científicos incluso han descubierto un promedio de 7,000 bacterias diferentes por hogar. Algunos de estos están relacionados con la piel humana, pero se han encontrado especies fecales.

En este caso, la variedad no depende de la ubicación de la casa, sino de quién la habita.

"Encontramos diferentes bacterias en las casas donde viven las mujeres que en aquellas habitadas solo por hombres", dice Fierer. "Hay tipos de bacterias más comúnmente asociadas con el cuerpo femenino que con el masculino, y podríamos verlo en el polvo".

La presencia de mascotas también influyó en la variedad de microbios.

"Tener un gato o un perro impacta significativamente las bacterias que se encuentran en un hogar", explica Fierer. "Fue sorprendente para nosotros encontrar tal influencia, mayor que cualquier otro factor".

Aunque el estudio se realizó en los Estados Unidos, el científico dice que los resultados son relevantes para los hogares en otras partes del mundo.

Ahora los investigadores quieren descubrir cómo estos microorganismos pueden afectar la salud humana. Si bien algunos están relacionados con enfermedades y alergias, la mayoría probablemente son inofensivos, dicen los científicos, e incluso pueden ser beneficiosos.

"La gente no tiene que preocuparse por los microbios en sus hogares. Están a nuestro alrededor, en nuestras pieles, en nuestros hogares, y la mayoría de ellos no duelen", dice Fierer.

(//g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/2015/08/po-of-as-as-as-as-more-of-9-mil-types-of-microbios-indica-study.html )