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¿Por qué los médicos realizan quimioterapia o trasplantes para cánceres que no responden bien a estos tratamientos?

¿Por qué los médicos realizan quimioterapia o trasplantes para cánceres que no responden bien a estos tratamientos?



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Del artículo de UpToDate sobre mieloma múltiple:

En la mayoría de las personas, la quimioterapia controla parcialmente el mieloma múltiple; raramente, la quimioterapia conduce a una remisión completa.

También:

El trasplante, cuando tiene éxito, prolonga la supervivencia, conduce a una remisión y, con poca frecuencia, cura el mieloma múltiple. Sin embargo, el trasplante tiene varias limitaciones. La quimioterapia de dosis alta administrada antes del trasplante generalmente no destruye todas las células plasmáticas, lo que permite que la afección recaiga después del trasplante. Dicho tratamiento también pone al paciente en riesgo de sufrir infecciones graves y hemorragias, que pueden ser fatales.

UpToDate es utilizado por más de 700.000 médicos en todo el mundo; no es medicina alternativa. Por lo tanto, si incluso la medicina convencional reconoce la relativa ineficacia de la quimioterapia y el trasplante para el mieloma múltiple, ¿por qué lo hacen?


Anhelar un comentario: es más una cosa ética, diría yo. Hago una investigación relacionada con el melanoma, un cáncer que es notoriamente resistente al tratamiento, una vez que comenzó a moverse. Hasta hace muy poco, solo había un quimioterápico que tenía tasas de respuesta bastante bajas (alrededor del 20%). Normalmente se intentó de todos modos porque es posible que los pacientes pertenezcan a este 20% que responden. De lo contrario, el tratamiento generalmente no se prolongó.

Creo que es algo similar aquí. El otro problema de la quimioterapia es que es citotóxica (hasta que obtuvimos los inhibidores de moléculas pequeñas que se prueban y usan hoy) y el problema es matar las células cancerosas (todo cuando sea posible) mientras que el resto del cuerpo no se ve afectado. posible. Es difícil lograr este equilibrio (las personas tienden a reaccionar de manera diferente a la quimioterapia). El otro problema es que los cánceres no son homogéneos. Entonces, es posible que el 99,9% de las células presentes respondan a la quimioterapia y mueran, mientras que algunas adquieran una mutación adicional, lo que les da una ventaja. Las condiciones de la quimioterapia son muy selectivas.


Atención al final de la vida para personas con cáncer

¿Qué significa la atención al final de la vida para las personas que tienen cáncer?

Cuando el equipo de atención médica de un paciente con cáncer determina que el cáncer ya no se puede controlar, las pruebas médicas y el tratamiento del cáncer a menudo se detienen. Pero el cuidado de la persona continúa, con énfasis en mejorar su calidad de vida y la de sus seres queridos, y hacer que se sienta cómodo durante las siguientes semanas o meses.

Los medicamentos y tratamientos que reciben las personas al final de la vida pueden controlar el dolor y otros síntomas, como estreñimiento, náuseas y dificultad para respirar. Algunas personas permanecen en casa mientras reciben estos tratamientos, mientras que otras ingresan en un hospital u otra instalación. De cualquier manera, los servicios están disponibles para ayudar a los pacientes y sus familias con los problemas médicos, psicológicos, sociales y espirituales relacionados con la muerte. Los programas de hospicio son los proveedores más completos y coordinados de estos servicios.

El período al final de la vida es diferente para cada persona. Los signos y síntomas que presentan las personas varían a medida que avanza la enfermedad, y cada persona tiene necesidades únicas de información y apoyo. Las preguntas e inquietudes que los miembros de la familia tengan sobre el final de la vida deben discutirse entre sí, así como con el equipo de atención médica, a medida que surjan.

La comunicación sobre la atención al final de la vida y la toma de decisiones durante los últimos meses de la vida de una persona es muy importante. Las investigaciones han demostrado que si una persona que tiene cáncer avanzado analiza sus opciones de atención con un médico desde el principio, el nivel de estrés de esa persona disminuye y aumenta su capacidad para hacer frente a la enfermedad. Los estudios también muestran que los pacientes prefieren una conversación abierta y honesta con su médico sobre las opciones de atención al final de la vida en las primeras etapas del curso de su enfermedad, y se sienten más satisfechos cuando tienen esta charla.

Los expertos recomiendan encarecidamente a los pacientes que completen las instrucciones anticipadas, que son documentos que establecen los deseos de atención de una persona. También designan a quién elige el paciente como responsable de la toma de decisiones sobre su atención cuando no puede decidir. Es importante que las personas con cáncer tomen estas decisiones antes de que se enfermen demasiado para tomarlas. Sin embargo, si una persona se enferma demasiado antes de completar una directiva anticipada, es útil que los cuidadores familiares sepan qué tipo de atención querría recibir su ser querido. Puede encontrar más información sobre las directivas anticipadas a continuación en la sección Recursos relacionados de esta hoja informativa.

¿Cómo saben los médicos cuánto tiempo seguirá viviendo una persona?

Los pacientes y sus familiares a menudo quieren saber cuánto tiempo seguirá viviendo una persona que tiene cáncer. Es normal querer estar preparado para el futuro. Pero predecir cuánto tiempo seguirá viviendo una persona es una pregunta difícil de responder. Varios factores, incluido el tipo de cáncer, su ubicación y si el paciente tiene otras enfermedades, pueden afectar lo que sucederá.

Aunque los médicos pueden estimar la cantidad de tiempo que una persona continuará viviendo en función de lo que saben sobre esa persona, es posible que duden en hacerlo. Pueden estar preocupados por sobreestimar o subestimar la esperanza de vida restante de la persona. También pueden tener miedo de dar falsas esperanzas o destruir la voluntad de vivir de una persona.

¿Cuándo debe alguien pedir ayuda profesional si está cuidando a una persona que tiene cáncer en casa?

Las personas que atienden a los pacientes en el hogar deben preguntarles si se sienten cómodos, si sienten algún dolor y si tienen otros problemas físicos.

Puede haber ocasiones en las que el cuidador necesite ayuda del equipo de atención médica del paciente. Un cuidador puede comunicarse con el médico o la enfermera del paciente para obtener ayuda en cualquiera de las siguientes situaciones:

  • El paciente tiene un dolor que no se alivia con la dosis prescrita de analgésicos.
  • El paciente está experimentando la aparición de nuevos síntomas, como náuseas, vómitos, confusión creciente, ansiedad o inquietud.
  • El paciente está experimentando síntomas que antes estaban bien controlados.
  • El paciente muestra malestar, como por hacer muecas o gemidos.
  • El paciente tiene problemas para respirar y parece molesto.
  • El paciente no puede orinar ni vaciar los intestinos.
  • El paciente se ha caído.
  • El paciente está muy deprimido o habla de suicidio.
  • El cuidador tiene dificultad para administrar medicamentos al paciente.
  • El cuidador está abrumado por el cuidado del paciente, está demasiado triste o tiene miedo de estar con el paciente.
  • El cuidador no sabe cómo manejar una determinada situación.

Tenga en cuenta que el médico del paciente puede recurrir a expertos en cuidados paliativos en cualquier momento de la enfermedad de la persona para que le ayuden con estos problemas. Están cada vez más disponibles no solo en el hospital, sino también en el ámbito ambulatorio.

¿Cuándo es el momento adecuado para utilizar los cuidados paliativos?

Muchas personas creen que los cuidados paliativos solo son apropiados en los últimos días o semanas de vida. Sin embargo, Medicare establece que se puede usar hasta 6 meses antes de que se anticipe la muerte. Y aquellos que han perdido a sus seres queridos dicen que desearían haber llamado antes al centro de cuidados paliativos.

Las investigaciones han demostrado que los pacientes y las familias que utilizan los servicios de cuidados paliativos informan una mejor calidad de vida que los que no lo hacen. El cuidado de hospicio ofrece muchos servicios útiles, que incluyen atención médica, asesoramiento y cuidado de relevo. Las personas generalmente califican para cuidados paliativos cuando su médico firma una declaración que dice que los pacientes con su tipo y etapa de la enfermedad, en promedio, no tienen probabilidades de sobrevivir más allá de los 6 meses. Puede encontrar más información sobre los cuidados paliativos a continuación en la sección Recursos relacionados de esta hoja informativa.

¿Cuáles son algunas formas de brindar apoyo emocional a una persona que vive con cáncer y se está muriendo de cáncer?

Todos tenemos necesidades diferentes, pero algunas preocupaciones son comunes a la mayoría de los pacientes moribundos. Dos de estas preocupaciones son el miedo al abandono y el miedo a ser una carga. Las personas que están muriendo también están preocupadas por la pérdida de dignidad y la pérdida de control. A continuación se enumeran algunas de las formas en que los cuidadores pueden brindar consuelo a una persona con estas preocupaciones:

  • Haga compañía a la persona. Hablar, ver películas, leer o simplemente estar con él o ella.
  • Permita que la persona exprese sus miedos y preocupaciones sobre la muerte, como dejar atrás a familiares y amigos. Esté preparado para escuchar.
  • Esté dispuesto a recordar la vida de la persona.
  • Evite retener información difícil. La mayoría de los pacientes prefieren ser incluidos en discusiones sobre temas que les conciernen.
  • Tranquilice al paciente diciéndole que respetará las instrucciones anticipadas, como los testamentos en vida.
  • Pregunte si hay algo que pueda hacer.
  • Respete la necesidad de privacidad de la persona.
  • Apoya la espiritualidad de la persona. Permítales hablar sobre lo que tiene significado para ellos, orar con ellos si lo desean y organizar visitas de líderes espirituales y miembros de la iglesia, si corresponde. Mantenga a mano los objetos que sean significativos para la persona.

¿Qué otros problemas deben tener en cuenta los cuidadores?

Es igualmente importante que los cuidadores se ocupen de su propia salud en este momento. Los cuidadores familiares se ven afectados por la salud de sus seres queridos más de lo que creen. El cuidado de una persona enferma a menudo provoca fatiga física y emocional, estrés, depresión y ansiedad. Debido a esto, es importante que los cuidadores se ocupen de su propio cuerpo, mente y espíritu. Ayudarse a sí mismos les dará más energía, les ayudará a lidiar con el estrés y, como resultado, hará que sean mejores cuidadores.

También es útil si los cuidadores piden apoyo a amigos y familiares. Dicha ayuda es importante para ayudar a disminuir las muchas tareas involucradas en el cuidado de un ser querido que está enfermo o moribundo.

¿Cuáles son algunos de los temas de los que pueden hablar los pacientes y los familiares?

Para muchas personas, es difícil saber qué decirle a alguien al final de su vida. Es normal querer ser optimista y positivo, en lugar de hablar de la muerte. Y, sin embargo, es importante ser realista sobre qué tan enferma puede estar la persona. Los cuidadores pueden alentar a su ser querido sin darles falsas esperanzas. Aunque puede ser un momento para el duelo y aceptar la pérdida, el final de la vida también puede ser un momento para buscar un significado y repensar lo que es importante.

Durante este período, muchas personas tienden a mirar atrás y reflexionar sobre la vida, los legados creados y los seres queridos que se quedarán atrás. Algunas preguntas para explorar con un paciente al final de la vida son las siguientes:

  • ¿Cuáles son los momentos más felices y tristes que hemos compartido juntos?
  • ¿Cuáles son los momentos definitorios o más importantes de nuestra vida juntos?
  • ¿De qué estamos más orgullosos?
  • ¿Qué nos hemos enseñado el uno al otro?

Los pacientes con enfermedades graves y potencialmente mortales han manifestado que ser positivo o agregar humor sigue siendo una salida importante para ellos. Incluso en este momento desafiante, la risa puede ser la mejor medicina.

¿Cómo deberían los cuidadores hablar con sus hijos sobre el cáncer avanzado?

Los niños merecen que se les diga la verdad sobre el pronóstico de un miembro de la familia para que puedan estar preparados si su ser querido muere. Es importante responder a todas sus preguntas con amabilidad y honestidad para que no se imaginen cosas peores que la realidad. Necesitan que se les asegure que serán atendidos sin importar lo que suceda.

Los cuidadores deben estar preparados para responder preguntas difíciles. Para hacer esto, deben saber cuáles son sus propios sentimientos y pensamientos sobre la situación. Necesitan poder mostrarles a los niños cómo esperar lo mejor mientras se preparan y aceptan que su ser querido pueda morir.

¿Cómo causa la muerte el cáncer?

Cada paciente es diferente y la forma en que el cáncer causa la muerte varía. El proceso puede depender del tipo de cáncer, dónde se encuentra en el cuerpo y qué tan rápido está creciendo.

Para algunas personas, el cáncer ya no se puede controlar y se disemina a tejidos y órganos sanos. Las células cancerosas ocupan el espacio y los nutrientes necesarios que utilizarían los órganos sanos. Como resultado, los órganos sanos ya no pueden funcionar. Para otras personas, las complicaciones del tratamiento pueden causar la muerte.

Durante las etapas finales del cáncer, pueden ocurrir problemas en varias partes del cuerpo.

  • Sistema digestivo: si el cáncer está en el sistema digestivo (p. Ej., Estómago, páncreas o colon), es posible que los alimentos o los desechos no puedan pasar, lo que causa hinchazón, náuseas o vómitos. Si el cáncer impide que los alimentos se digieran o absorban, los pacientes también pueden sufrir desnutrición.
  • Pulmones: si queda muy poco tejido pulmonar sano, o si el cáncer bloquea parte del pulmón, la persona puede tener problemas para respirar y obtener suficiente oxígeno. O, si el pulmón colapsa, puede infectarse, lo que puede ser demasiado difícil de combatir para una persona con cáncer avanzado.
  • Huesos: si el cáncer está en los huesos, puede pasar demasiado calcio al torrente sanguíneo, lo que puede causar pérdida del conocimiento y la muerte. Los huesos con tumores también pueden romperse y no sanar.
  • Hígado: el hígado elimina las toxinas de la sangre, ayuda a digerir los alimentos y convierte los alimentos en sustancias necesarias para vivir. Si no hay suficiente tejido hepático sano, el equilibrio químico del cuerpo se altera. Eventualmente, la persona puede entrar en coma.
  • Médula ósea: cuando el cáncer está en la médula ósea, el cuerpo no puede producir suficientes células sanguíneas sanas. La falta de glóbulos rojos causará anemia y el cuerpo no tendrá suficiente oxígeno en la sangre. Un recuento bajo de glóbulos blancos dificultará la lucha contra las infecciones. Y una disminución de las plaquetas evitará que la sangre se coagule, lo que dificultará el control del sangrado anormal.
  • Cerebro: un tumor grande en el cerebro puede causar problemas de memoria, problemas de equilibrio, sangrado en el cerebro o pérdida de la función en otra parte del cuerpo, lo que eventualmente puede conducir a un coma.

En algunos casos, no se puede identificar la causa exacta y los pacientes simplemente disminuyen lentamente, volviéndose más y más débiles hasta que sucumben al cáncer.

Nuevamente, cada paciente es diferente y todos los procesos tienen diferentes etapas y ritmos en los que avanzan. Y algunas afecciones tienen tratamientos que pueden ayudar a retrasar el proceso o hacer que el paciente se sienta más cómodo. Es muy importante seguir conversando con el equipo de atención médica del paciente.

¿Cuáles son las señales de que se acerca la muerte y qué puede hacer el cuidador para que la persona se sienta cómoda durante este tiempo?

Ciertos signos y síntomas pueden ayudar al cuidador a anticipar cuándo se acerca la muerte. Se describen a continuación, junto con sugerencias para su manejo. Sin embargo, la experiencia de cada persona al final de la vida es diferente. Lo que le puede pasar a una persona puede que no le suceda a otra. Además, la presencia de uno o más de estos síntomas no significa necesariamente que el paciente esté cerca de la muerte. Un miembro del equipo de atención médica puede brindarles a los familiares y cuidadores más información sobre qué esperar.

Retraimiento de amigos y familiares:

  • La gente suele concentrarse en su interior durante las últimas semanas de vida. Esto no significa necesariamente que los pacientes estén enojados o deprimidos o que no amen a sus cuidadores. Podría deberse a una disminución del oxígeno en el cerebro, una disminución del flujo sanguíneo y / o una preparación mental para morir.
  • Es posible que pierdan interés en las cosas que solían disfrutar, como los programas de televisión favoritos, los amigos o las mascotas.
  • Los médicos pueden hacerle saber al paciente que están allí para brindarle apoyo. La persona puede estar consciente y ser capaz de escuchar, incluso si no puede responder. Los expertos aconsejan que darles permiso para "soltarse" puede ser útil. Si tienen ganas de hablar, es posible que quieran recordar las alegrías y las tristezas, o atar cabos sueltos.
  • Las personas pueden tener somnolencia, aumento del sueño, sueño intermitente o confusión cuando se despiertan por primera vez.
  • Las preocupaciones o inquietudes pueden mantener a los pacientes despiertos por la noche. Los médicos pueden preguntarles si les gustaría sentarse en la habitación con ellos mientras se duermen.
  • Los pacientes pueden dormir cada vez más a medida que pasa el tiempo. Los médicos deben seguir hablando con ellos, incluso si están inconscientes, ya que el paciente aún puede escucharlos.
  • Puede resultar más difícil controlar el dolor a medida que el cáncer empeora. Es importante administrar analgésicos con regularidad. Los cuidadores deben pedir ver a un médico de cuidados paliativos o un especialista en dolor para obtener consejos sobre los medicamentos y las dosis correctos. Puede resultar útil explorar otros métodos de control del dolor, como el masaje y las técnicas de relajación.
  • La debilidad y la fatiga aumentarán con el tiempo. El paciente puede tener días buenos y malos, por lo que es posible que necesite más ayuda con el cuidado personal diario y sus desplazamientos.
  • Los médicos pueden ayudar a los pacientes a ahorrar energía para las cosas que son más importantes para ellos.
  • A medida que el cuerpo se apaga naturalmente, la persona con cáncer a menudo necesitará y querrá menos comida. La pérdida de apetito es causada por la necesidad del cuerpo de conservar energía y su capacidad cada vez menor para utilizar los alimentos y los líquidos de manera adecuada.
  • Se debe permitir que los pacientes elijan si quieren comer o beber y cuándo. Los médicos pueden ofrecer pequeñas cantidades de los alimentos que disfruta el paciente. Dado que masticar requiere energía, es posible que prefieran batidos, helado o pudín. Si el paciente no tiene problemas para tragar, ofrézcale sorbos de líquido y use una pajita flexible si no puede sentarse. Si una persona ya no puede tragar, ofrézcale trocitos de hielo. Mantenga sus labios húmedos con bálsamo labial y su boca limpia con un paño suave y húmedo.
  • Cerca del final de la vida, las personas suelen tener episodios de confusión o sueños despiertos. Pueden confundirse sobre el tiempo, el lugar y la identidad de sus seres queridos. Los médicos pueden recordarle a los pacientes dónde están y quién está con ellos. Deben estar tranquilos y tranquilizadores. Pero si el paciente está agitado, no debe intentar retenerlo. Informe a los proveedores de atención médica si se produce una agitación significativa, ya que existen tratamientos disponibles para ayudar a controlarla o revertirla.
  • A veces, los pacientes informan haber visto o hablar con sus seres queridos que han fallecido. Pueden hablar de ir de viaje, ver luces, mariposas u otros símbolos de la realidad que no podemos ver. Siempre que estas cosas no perturben al paciente, los cuidadores pueden pedirles que digan más. Pueden dejar que compartan sus visiones y sueños, sin tratar de convencerlos de lo que creen que ven.
  • Puede haber una pérdida del control de la vejiga o los intestinos debido a que los músculos de la pelvis se relajan. Los cuidadores deben continuar proporcionando ropa de cama limpia y seca y un cuidado personal suave. Pueden colocar almohadillas desechables en la cama debajo del paciente y quitarlas cuando estén sucias. Además, debido a una disminución de la función renal y / o una disminución de la ingesta de líquidos, puede haber una disminución en la cantidad de orina. Puede ser oscuro y oler fuerte.
  • Los patrones de respiración pueden volverse más lentos o más rápidos, en ciclos. Es posible que el paciente no se dé cuenta, pero los médicos deben informar al médico si están preocupados por los cambios. Puede haber ruidos de estertores o gorgoteos causados ​​por la saliva y los líquidos que se acumulan en la garganta y las vías respiratorias superiores. Aunque esto puede ser muy perturbador para los cuidadores, en esta etapa el paciente generalmente no experimenta ningún malestar. Respirar puede ser más fácil si el cuerpo de una persona se gira hacia un lado y se colocan almohadas detrás de la espalda y debajo de la cabeza. Los médicos también pueden preguntarle al equipo de atención médica sobre el uso de un humidificador o una fuente externa de oxígeno para facilitar la respiración del paciente, si el paciente tiene dificultad para respirar.
  • La piel puede volverse de color azulado y sentirse fría a medida que el flujo sanguíneo se ralentiza. Esto no es doloroso ni incómodo para el paciente. Los médicos deben evitar calentar al paciente con mantas eléctricas o almohadillas térmicas, que pueden causar quemaduras. Sin embargo, pueden mantener al paciente cubierto con una manta ligera.

¿Cuáles son las señales de que la persona ha muerto?

  • La persona ya no respira y no tiene pulso.
  • Sus ojos no se mueven ni parpadean y las pupilas están dilatadas (agrandadas). Los párpados pueden estar ligeramente abiertos.
  • La mandíbula está relajada y la boca ligeramente abierta.
  • El cuerpo libera el contenido de los intestinos y la vejiga.
  • La persona no responde cuando la tocan o le hablan.
  • La piel de la persona es muy pálida y fría al tacto.

¿Qué se debe hacer después de que la persona muere?

Después de la muerte de la persona, no hay necesidad de apresurarse con los arreglos. Los familiares y cuidadores pueden desear sentarse con el cuerpo, hablar u orar. Cuando la familia esté lista, se pueden tomar los siguientes pasos.


Para los pacientes que acaban de recibir un trasplante de células madre o que recibieron terapia con células T con CAR, que generalmente reciben terapia inmunosupresora, recomendamos que retrasen la vacunación con COVID-19 hasta al menos 3 meses después de haber completado el tratamiento. Eso se basa en datos de que [otras] vacunas han tenido una eficacia limitada durante los períodos en los que estos pacientes están más inmunosuprimidos.

Los datos son un poco menos claros para los pacientes que reciben quimioterapia agresiva, pero para aquellos que reciben regímenes de tratamiento más intensivos, por ejemplo, los que comienzan la terapia inicial para la leucemia, recomendamos que retrasen la vacunación hasta que se recuperen los recuentos de células.

Esos son los dos grupos principales en los que creo que hay acuerdo en que deberían retrasar la vacunación COVID-19, al menos inicialmente.


¿Por qué los médicos realizan quimioterapia o trasplantes para cánceres que no responden bien a estos tratamientos? - biología

Cuando tenga cáncer, su médico le recomendará un plan de tratamiento que probablemente tenga los mayores beneficios y la menor cantidad de riesgos o efectos secundarios. Un médico que trata a personas con cáncer se llama oncólogo. El tratamiento inicial se conoce como tratamiento de primera línea o terapia de primera línea. Este tratamiento suele ser el que mejor funcionó en los ensayos clínicos para personas con el mismo tipo y estadio de cáncer.

La eficacia de su tratamiento a menudo varía. Su tratamiento de primera línea puede no funcionar, puede comenzar pero luego dejar de funcionar o puede causar efectos secundarios graves. Luego, su médico puede sugerir un tratamiento de segunda línea, también llamado terapia de segunda línea. Es un tratamiento diferente que probablemente sea efectivo. Dependiendo del tipo de cáncer que tenga y los medicamentos disponibles, es posible que pueda recibir una terapia de tercera línea o rondas de tratamiento adicionales después de eso.

Considerando una opción de tratamiento diferente

Si necesita un tratamiento de segunda línea, esto no significa que no haya recibido el tratamiento adecuado la primera vez o que no haya más tratamientos para probar. Pero la probabilidad de que el tratamiento de segunda línea o más rondas de tratamiento dé buenos resultados suele ser menor que con el tratamiento de primera línea.

La probabilidad de que el tratamiento de segunda línea tenga éxito depende del tipo de cáncer que tenga. El tratamiento de segunda línea a menudo funciona muy bien para ciertos tipos de cáncer. Las personas con otros tipos de cáncer pueden tener solo una pequeña posibilidad de que el tratamiento de segunda línea funcione.

Otros factores que afectan si la terapia de segunda línea puede funcionar incluyen:

Qué tan bien y por cuánto tiempo funcionó el tratamiento de primera línea

Cuánto tiempo ha pasado desde que terminó el tratamiento de primera línea. El tratamiento de segunda línea puede tener más éxito si ha pasado un año o más entre los 2 tratamientos.

Los efectos secundarios que tuvo durante el tratamiento de primera línea.

Tu edad y salud general

Antes de que comience el tratamiento de segunda línea, hable con su médico sobre el objetivo de los nuevos tratamientos sugeridos. También hable sobre sus posibilidades de mejorar. Usted y su médico pueden decidir que recibir un nuevo tratamiento no es la mejor opción. Esto puede suceder si el tratamiento tiene efectos secundarios desagradables o graves o si las posibilidades de éxito son pequeñas. Esta difícil decisión les permite a usted y a su médico concentrarse más en el cuidado de los síntomas de su cáncer. Este tipo de tratamiento se conoce como cuidados paliativos o cuidados de apoyo.

Hablar con su equipo de atención médica

Es importante hablar con su equipo de atención médica sobre su atención durante todo el proceso de tratamiento. Ser un paciente informado e involucrado, hacer preguntas y hablar sobre sus preferencias le ayudará a usted y a su equipo de atención médica a trabajar mejor juntos. Además, le hará sentir más seguro acerca de sus opciones de tratamiento.

Lleve una lista de preguntas a sus visitas para ayudar a guiar la charla. Le ayudará a asegurarse de que su médico aborde todas sus inquietudes. Es posible que desee imprimir la lista a continuación o descargar la aplicación móvil gratuita de Cancer.Net para obtener una lista electrónica y otras herramientas para usar durante su visita.

A continuación, se muestran ejemplos de los tipos de preguntas que puede querer hacer:

¿Cuál es el estado actual del cáncer?

¿Ha crecido o se ha diseminado el cáncer desde mi primer tratamiento?

¿Hay otras opciones de tratamiento disponibles?

¿Recomendaría iniciar un nuevo tratamiento?

¿Recomendaría participar en un ensayo clínico?

¿Debería considerar no someterme a un nuevo tipo de tratamiento en este momento?

¿Qué pasará si elijo no recibir otro tipo de tratamiento?

¿Quién puede ayudarme si me preocupa administrar los costos relacionados con la atención del cáncer?

¿Quién puede ayudarme a comprender qué partes de mi atención están cubiertas por mi seguro?

Si usted y su médico deciden un tratamiento de segunda línea, puede considerar hacer las siguientes preguntas:

¿En qué se diferencia este tratamiento del tratamiento de primera línea que recibí?

¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Es para eliminar todo el cáncer, ayudarme a sentirme mejor o ambas cosas?

¿Cuáles son los posibles riesgos y beneficios del tratamiento?

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este tratamiento, tanto a corto como a largo plazo?

¿Qué tasa de éxito tiene este tratamiento de segunda línea para mi tipo de cáncer?

¿Cuál es el cronograma esperado para mi plan de tratamiento?

¿Necesito comenzar el tratamiento de inmediato?

¿Cuál es la probabilidad de que mi cáncer regrese después de este tratamiento?

¿Necesitaré recibir este tratamiento en el hospital o puedo recibirlo en el consultorio de un médico o en una clínica?

¿Cuánta experiencia tiene en el uso de este tratamiento para mi tipo de cáncer?

¿Dónde puedo encontrar más información sobre el tratamiento que recomienda?

Considerando un ensayo clínico

En cualquier momento durante su tratamiento, puede considerar preguntarle a su médico si un ensayo clínico es una opción. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo tratamiento en personas. Demuestra que es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar que quizás ya haya recibido. Muchos ensayos clínicos requieren que tenga pocos o ningún tratamiento previo. Debido a esto, es mejor preguntar acerca de los ensayos clínicos al principio del proceso de tratamiento. Participar en un ensayo clínico puede ser una mejor opción para su tratamiento de segunda línea que un tratamiento estándar. Su equipo de atención médica puede ayudarlo a revisar todas las opciones de ensayos clínicos que tiene a su disposición.

Hacer frente a un nuevo tratamiento

Saber que su tratamiento de primera línea no funcionó puede ser aterrador. También puede sentir una amplia gama de otras emociones, como ira, miedo, conmoción, dolor y ansiedad. Quizás se pregunte si usted y su médico deberían haber elegido otra opción para su primer tratamiento. Es posible que le preocupe si tiene la fuerza para someterse a un nuevo tratamiento. Todas estas son reacciones normales. Pero es importante buscar el apoyo que necesita para superar este momento difícil. Algunas estrategias incluyen:

Compartir sus miedos y ansiedades con familiares, amigos, clérigos o grupos de apoyo, en persona o en línea.

Conectarse con otra persona que haya recibido un tratamiento de segunda línea y comprenda las emociones que está experimentando

Expresar sus sentimientos en un diario o en un blog.

Pasar tiempo al aire libre o en la naturaleza.

Ver o escuchar programas o programas que te hagan reír.

Es posible que continúe sintiéndose ansioso o deprimido o que le resulte difícil concentrarse o tomar decisiones. Si es así, considere pedirle a su equipo de atención médica que le ayude a encontrar un consejero. Incluso si no tiene ansiedad o depresión severas, puede ser útil hablar con un consejero o un trabajador social de cáncer. Puede ayudarlo a desarrollar formas saludables de comprender y responder a sus necesidades e inquietudes.


¿Por qué los médicos realizan quimioterapia o trasplantes para cánceres que no responden bien a estos tratamientos? - biología

El tratamiento del cáncer puede ser más desafiante y complicado para los adultos mayores. Esto se debe a que los adultos mayores tienen más probabilidades de tener problemas de salud crónicos, como diabetes o enfermedades cardíacas. Incluso cuando esté sano, lo más probable es que su cuerpo responda de manera diferente al tratamiento que el cuerpo de una persona más joven. Por ejemplo, los adultos mayores tienen más probabilidades de sufrir efectos secundarios graves debido a la quimioterapia.

Pero la edad no debería ser el único factor en sus decisiones de tratamiento. El tratamiento del cáncer puede ayudar a personas de cualquier edad. Este artículo le ayuda a pensar en la toma de decisiones sobre el tratamiento.

Por que importan tus decisiones

En el pasado, los médicos a veces tomaban decisiones sin hablar con los pacientes. Hoy la situación es diferente. Su equipo de atención médica desea conocer sus inquietudes y responder sus preguntas. También creen que usted tiene derecho a tomar sus propias decisiones. Trabajar con su equipo de atención médica para elaborar un plan de tratamiento puede ayudarlo a sentirse más en control.

Que considerar

Antes de tomar cualquier decisión sobre el tratamiento, hable con su equipo de atención médica sobre:

El tipo de cáncer, si se ha diseminado y hasta dónde

Todas sus opciones de tratamiento y los riesgos y beneficios de cada uno

Cualquier otra afección médica que pueda causar problemas con el tratamiento o aumentar su riesgo de sufrir efectos secundarios.

Cómo el tratamiento del cáncer puede afectar su salud física, su salud emocional y su estilo de vida

Pensar en su situación personal también es muy importante. Es posible que desee considerar:

Posibles desafíos emocionales y sociales. ¿Quién puede ayudarlo con su atención y brindarle apoyo emocional? Si vive solo, ¿se sentirá solo o aislado de otras personas? ¿Cómo puede recibir apoyo durante el tratamiento?

Desafíos financieros. Es más probable que los adultos mayores tengan un presupuesto limitado, vivan con un ingreso fijo o ambos. Pero los costos del tratamiento varían según varios factores. Y existen recursos para ayudar a las personas con los costos de la atención. Pregúntele a su equipo de atención médica sobre las formas de obtener ayuda financiera para el tratamiento del cáncer.

También considere cómo será su vida física, emocional y socialmente. Estos factores juntos se denominan calidad de vida. Piense en cada una de las áreas que se enumeran a continuación:

Capacidad para seguir cuidándose, realizar actividades habituales o vivir de forma independiente

Tus ideas sobre una muerte digna o pacífica

Es importante hablar honestamente con su equipo de atención médica sobre lo que significa la calidad de vida para usted. A veces, controlar los efectos secundarios del tratamiento puede marcar una diferencia importante en su calidad de vida.

Tus objetivos de tratamiento contra el cáncer

Los objetivos de su tratamiento contra el cáncer dependen de muchos factores. Por ejemplo, el tipo de cáncer y si se ha diseminado influirán en sus objetivos.

Vivir más tiempo, incluso con cáncer

Tener menos síntomas de cáncer y efectos secundarios de su tratamiento.

Mantener la fuerza física y emocional.

Tener cierta calidad de vida.

Tus objetivos pueden ser diferentes a los de una persona más joven. Por ejemplo, el objetivo de una persona joven y saludable podría ser curar el cáncer incluso si el tratamiento es muy difícil. Algunas personas pueden recibir un tratamiento agresivo. Puede que esto no sea cierto para ti.

Dependiendo de su edad y estado de salud general, es posible que le interese más sentirse bien que curar el cáncer de forma permanente. Esto puede ser especialmente cierto si tiene una enfermedad crónica o siente que su calidad de vida es mala.

But if you are very healthy and enjoy many activities, you might want aggressive treatment. You might have plans many years in the future. If so, you might want your health care team to do everything possible for a cure.

If you and your family do not agree

Family members, friends, and caregivers might have different ideas about your treatment. They might want you to have more aggressive treatment. Or they might try to keep you from having certain treatments.

If this happens, your health care team can help you talk with your family and friends. Sometimes, it is best if your family and closest friends meet with you and your doctor to talk about the best treatment plan. Remember that you always have the right to make your own treatment decisions.

Cancer treatment options for older adults

You may have just one type of treatment or a combination of treatments. The main cancer treatments for people of all ages are:

Chemotherapy or targeted therapy

How cancer surgery can affect older adults

Like other treatments, surgery has risks. The risks can be higher when you are older because your body does not always work as well as it did. Before surgery, you and your doctor should think about the following:

Heart function. Surgery may make heart problems worse. It is important to consider your heart function before you have surgery. Older adults have heart disease or an irregular heartbeat more often than younger people. Also, your heart might not tolerate changes in blood pressure as well. This can happen during surgery.

Kidney function. Surgery can involve many drugs. You might also get a lot of fluids to keep your body working. Your kidneys need to process the drugs and fluids. If your kidneys do not work as well as they used to, surgery can cause problems.

Liver function. As you get older, less blood flows to your liver to help it work. Your liver breaks down drugs. If it does not work as well as it should, you are more likely to have a reaction to the drugs needed for surgery.

Lung function. As you get older, your lungs do not hold as much air. And they might not work as well to move air in and out of your body. If you have a lung condition such as emphysema or chronic obstructive pulmonary disease (COPD), you may have problems recovering from anesthesia. This includes medications you get before and during surgery. Lung problems raise your risk of getting pneumonia after surgery, which can be very serious.

Considering surgery risks and benefits

It is important to talk with your health care team about the risks and benefits of cancer surgery. If surgery is risky for you, talk about other treatments.

If you have any health problems, or your doctor is concerned about the risks, you may need to have other tests done before your surgery. These may include blood tests, electrocardiograms (called an ECG or EKG), lung function tests, and x-rays.

You might also want to see a type of doctor called a geriatrician. This is a specialist who cares for older adults. This doctor can check your general health and talk with you about surgery risks and benefits.

Planning for after surgery

Talk with your health care team about the care you need after surgery. Depending on your health, you might need different care than a younger person. Ask if you might need:

Recommendations for help in your community

Planning for your after-surgery care is important. Having a detailed plan makes a successful recovery more likely.

How chemotherapy can affect older adults

Unlike surgery, chemotherapy can take a long time. Doctors often give chemotherapy in many treatments spread over a few weeks or months. Then, you might take a break and have more treatments later. Even with breaks, having many treatments can lead to longer periods of weakness. If you are an older adult, chemotherapy might affect you differently than someone younger. For example, older adults have a greater risk of physical side effects from chemotherapy, which can affect your quality of life.

Side effects of chemotherapy

Unlike radiation therapy and surgery, chemotherapy affects your whole body. This increases the risk of side effects. Older and younger patients have similar side effects, but older adults usually get them more often. Sometimes older adults with cancer go to the hospital because of a reaction to chemotherapy.

Fewer blood cells, also called low blood counts. You may have fewer white blood cells, red blood cells, or a type of blood cell called platelets. Low blood counts increase your risk of infection, anemia, bleeding, and bruising. Anemia is when you have low levels of red blood cells. It can make you tired and cause other problems.

Stomach and digestive problems. These can include nausea, vomiting, diarrhea, and dehydration. Dehydration is not having enough fluids for your body to work well.

Nervous system damage. This can affect a person’s thinking or judgment. It can also increase memory loss, make you tired, and cause nerve damage.

To make these side effects less severe, or less likely, your doctor can:

Check for health problems before you start chemotherapy

Change the dose or type of drug

Chemotherapy and your other medications

Older adults are more likely than younger people to take regular medications for other health conditions. These medications might affect the chemotherapy you receive. Or chemotherapy might affect how your regular medications work.

To help prevent problems, make a list of all your medications. This includes those that are taken without a prescription as well as vitamins, supplements, and herbs. Be sure every medication is listed, even medications that are not taken daily. Share this list with your health care team.

How radiation therapy can affect older adults

Radiation therapy might be your only treatment. Or you might have it in addition to surgery or chemotherapy. You usually do not stay in the hospital for radiation therapy. But you might need to go for treatment often, sometimes every day for several weeks.

Radiation therapy can come from a machine outside the body. Or your doctor may put tiny pieces of radioactive material inside your body, near the tumor.

Considering radiation risks and benefits

Talk with your health care team about:

If you need to be away from home

How to keep a healthy diet during treatment

Depending on your health, your doctor might recommend less intense treatment for a shorter time than for someone younger.

Older adults usually do well with radiation therapy. The side effects depend on the type and dose of radiation therapy and where the cancer is. For example, radiation therapy for prostate cancer can cause different side effects than radiation therapy for head and neck cancer. Learn more about radiation therapy for specific types of cancer types.

Clinical trials

Clinical trials are research studies that involve people. The people in clinical trials volunteer to help researchers learn more about new drugs and treatments.

Because 60% of people with cancer are older than 65, it is very important for research studies to include older adults. Doctors need to learn which treatments work best in older adults. They also need to learn if those treatments might work differently than in younger people. Talk with your health care team about available clinical trials and how they differ from standard treatment.

Other types of cancer treatment

Relieving a person’s symptoms and side effects is an important part of cancer care. This is called palliative care or supportive care. It can be especially important for older adults. This is because older adults can have more side effects, especially from chemotherapy. Or your body may not recover as quickly from surgery as someone younger, which can cause more symptoms.

Palliative care also includes getting all the support you and your family need during cancer. Anyone can receive palliative care at any time. It is important to ask for support when you need it.

Advanced cancer care

Advanced cancer is cancer that doctors cannot cure. It is also called end-stage cancer or terminal cancer. Even though your health care team cannot cure advanced cancer, they can treat it. And you can still have a good quality of life.

Advanced cancer treatment options include:

Standard treatment. The current or most effective treatment available.

Clinical trials. Research studies that test new drugs and treatments.

Palliative care. Care that helps you live as comfortably as possible.

Hospice Care. This is care to help you and your family cope with death and dying. It is available when you are no longer having treatment to cure your cancer.

Understanding these types of care can help you and your health care team plan for your needs, goals, and wishes. Learn more about advanced cancer.

Questions to ask the health care team

After you learn about your treatment options and your general health, you might need more information. Consider asking your health care team the following:

What is my chance of recovery?

What are all of my treatment options?

What is the goal of each treatment?

What treatment do you recommend? ¿Por qué?

How does this treatment help me?

What are some risks and potential side effects of this treatment?

Will I need to be in the hospital for treatment? Or can I stay home and come to the hospital or clinic during the day?

How long will each treatment last?

How will this treatment affect my daily life? Will I be able to perform my usual activities?

If I am worried about managing the costs related to my cancer care, who can help me with these concerns?


Putting it all together

It’s not just the quacks, though. Articles in mainstream news sources reported this study with headlines like “Chemotherapy could cause cancer to SPREAD and grow back even more aggressive, new study claims.” OK, that’s The Daily Mail , which is to science as The Weekly World News is to, well, news. But other stories had headlines like “Chemotherapy could spread cancer cells and lead to more advanced tumours, says study” and “Chemotherapy before breast cancer surgery might fuel metastasis.” Far better is a headline like “Neoadjuvant Chemotherapy Treatment May Increase Risk Of Breast Cancer Spreading In Some Patients“, which more accurately assesses the results of the study. In fairness, I know that editors, not reporters, determine headlines and most of the mainstream articles I mentioned did point out some of the caveats that I discussed, but the impression most people take away comes from the headline, and that impression was only marginally less scary than the headlines coming from Sayer Ji’s and Mike Adams’ websites.

More importantly, if you’re a woman considering neoadjuvant chemotherapy to treat breast cancer, don’t let the spin on this study frighten you out of it. The benefits of neoadjuvant chemotherapy include not only improved survival but the possibility of breast conserving surgery, and, as I mentioned before, there is no detectable difference in overall survival whether chemotherapy is administered before or after surgery.

As for the future, research like this could lead the way to better neoadjuvant chemotherapy. For example, a woman undergoing neoadjuvant chemotherapy might some day have biopsies done part way through the chemotherapy. If her tumor’s TMEM score has increased markedly, then I could envision the addition of a TIE2 inhibitor or other inhibitor of TMEM function being added to her chemotherapy to block the increased level of circulating tumor cells and reverse whatever increased risk of metastasis that might be attributable to neoadjuvant chemotherapy in order to produce better outcomes. That’s how SBM improves, in contrast to alternative medicine, in which no therapies are abandoned when demonstrated to be ineffective and/or dangerous and no therapies are ever improved upon.


A study sheds new light

In the past, if only one in 10 patients responded to a new drug, researchers assumed the therapy wasn&rsquot effective for that cancer type and would discontinue that line of research. But a study published in 2012 changed conventional thinking on exceptional responders. The study noted that an advanced bladder cancer patient participating in a clinical trial had such an &ldquoimpressive response&rdquo to a targeted therapy that she stood out starkly from the other 44 trial participants. So the researchers decided to dig deeper. After performing molecular testing on the DNA of the woman&rsquos tumor, researchers discovered two genetic mutations that are uncommon in most bladder cancer patients. But when the mutations are present, they make the tumor more receptive to treatment. The study, the first to delve into the biology of an exceptional responder, prompted the National Cancer Institute to launch the Exceptional Responders Initiative, a pilot study focused on researching how specific genetic features in exceptional responders&rsquo tumors could help advance cancer treatment.

Already, researchers have learned that between 10 percent and 20 percent of tumors in exceptional responders have unusually high numbers of genetic mutations, which may make the tumors more likely to respond to immunotherapy drugs. That means that identifying predictive biomarkers, or unique DNA mutations in the tumor cells of exceptional responders, may help researchers design drugs to target those same mutations in other patients&rsquo tumor, regardless of where the tumor is located in the body. &ldquoWe now know that when your tumor has a certain feature, you&rsquore more likely to respond to immunotherapy, and you&rsquore going to do much better because of that,&rdquo Dr. Bonilla says. &ldquoPatients have this advantage that they didn&rsquot have before.&rdquo


How is immunotherapy administered?

Patients usually receive immunotherapy treatment at an outpatient oncology center via infusion through a port or intravenous therapy (IV). The dosage and frequency depend on the specific medicine. Therapy intervals may range between every two weeks to every four weeks. In April, however, the FDA approved a six-week dosing regimen for the immunotherapy drug, pembrolizumab (KEYTRUDA ® ), a monoclonal antibody.

Currently, there&rsquos no designated end to immunotherapy treatment. You may continue on the regimen as long as you continue to have a good response.

Patients sometimes ask to take a break from treatment. They may be experiencing side effects or want a break for a personal reason. When that happens, we monitor the patient with scans and tests every three months or so. We don&rsquot fully understand why yet, but some&mdashnot all&mdashcontinue to have a good response after stopping therapy. One possibility is that for those patients, immunotherapy may work like a light switch: Once it&rsquos been turned on, it stays on.

For example, one recent study showed patients with PD-L1‒expressing advanced non‒small-cell lung cancer who were treated for at least two years with pembrolizumab continued to experience long-term benefits of treatment, even after taking a break from treatment. Researchers and oncologists are trying to figure out who may be able to stop immunotherapy indefinitely and still maintain the benefits.

An oncologist can prescribe FDA-approved uses of immunotherapy drugs as long as treatment guidelines support it. But, you may have to go to a larger cancer center or an academic hospital for access to genomic testing, clinical trials and combination therapies that aren&rsquot available elsewhere.


Myelodysplastic Syndrome Research Leads the Way

Physician scientists with the Kimmel Cancer Center at Johns Hopkins have led the way in two approaches to MDS:

(1) The first uses medications that target epigenetic changes – changes affecting gene expression within cells – with the idea to get MDS to behave more normally. One such drug tested at Johns Hopkins and other centers, called 5-aza-cytidine, has been approved by the U.S. Food and Drug Administration for clinical use in MDS patients.

(2) Another method, done through clinical trials, aims to get cancer cells to behave more normally through medications that help the cells mature correctly. 

At the Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, researchers currently are testing new approaches to help MDS patients, including:


Eyes On New Treatments Beyond Chemotherapy in Diffuse Large B-cell Lymphoma

Almost three years to the day since doctors told Cheryl Williams she was in remission from diffuse large B-cell lymphoma (DLBCL), a routine mammogram in 2014 revealed the cancer’s return.

“They called me back to redo the mammogram, then they wanted an ultrasound, and then later a breast biopsy. In a few days, my primary care doctor called to confirm that it was the same type of lymphoma again,” recalls Williams, a 60-year-old retired early childhood educator in Chicago.

After her initial stage 4 diagnosis in 2011, Williams received standard chemotherapy,

a protocol referred to as R-CHOP — Rituxan (rituximab), Cytoxan (cyclophosphamide), Adriamycin (doxorubicin), Oncovin (vincristine sulfate) and prednisone — and went into remission. During her relapse, she received another round of chemotherapy followed by a stem cell transplant. November 2019 marked five years of remission.

During those five years, Williams underwent numerous scans, blood tests and other follow-ups to confirm her cancer-free status. “I used to worry about every single scan and blood test, but I don’t do that as much anymore,” she says. And, if Williams were to relapse, she would have more options than she did following her first diagnosis.

A large percentage of patients with DLBCL respond to initial treatment, and 71% survive more than five years. For those who don’t respond or later relapse, the condition has been harder to treat. But, in recent years, new therapies have brought hope and promising outlooks.

“This is extremely encouraging,” says Dr. Stephen Ansell, a researcher and consultant in the division of hematology at Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. “There are now multiple therapies becoming available for patients who have had the misfortune of having the disease return.”

AGGRESSIVE DISEASE, EFFECTIVE TREATMENT

DLBCL, the most common type of non-Hodgkin lymphoma, affects more than 18,000 people each year in the United States — most often, those over age 60. The aggressive disease involves B lymphocytes, immune cells that produce antibodies to fight germs and infections entering the body. When these cells become cancerous, it wages war on the body’s built-in defense system

But, as with the growing consensus about most cancers, DLCBL is not one disease, according to Dr. Nina Wagner- Johnston, director of lymphoma drug development at Johns Hopkins’ Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center in Baltimore. “It’s multiple diseases, and the better we understand their biology, the better we can target the cancer,” she says.

DLBCL breaks down into five subtypes based on behavior, appearance and defining protein or gene: T-cell/histiocyte-rich B-cell lymphoma, primary DLBCL, primary cutaneous DLBCL, Epstein- Barr virus-positive DLBCL and DLBCL not otherwise specified.

In earlier stages, when the cancer is limited to one or two lymph nodes on the same side of the diaphragm, patients typically receive three to six cycles of R-CHOP at 21-day intervals. At stage 3 or 4, patients receive six or more cycles. People at high risk of recurrence may receive different chemotherapies.

The international prognostic index score helps doctors predict risk of recurrence. This measurement takes into consideration the patient’s age and normal daily activity function, disease stage, whether the lymphoma has reached organs outside the lymphatic system and blood level of lactate dehydrogenase, a lymphoma marker. The higher the score, the higher the risk.

Williams received eight cycles of R-CHOP and felt hardest hit by the side effects of the regimen’s prednisone, a steroid. “I would have mood swings,” she recalls. “One minute I’d be happy or my normal self, and then just one word would set me off. I’d cry or have bouts of anger, and sometimes I’d be awake for 36 hours.” Other common side effects associated with R-CHOP include nausea, hair loss, fatigue, weight loss, risk of infection and loss of appetite.

The regimen might be tough to take but it is highly effective. “With R-CHOP, we are able to cure 60%-80% of patients, depending on which study you look at,” says Dr. Loretta Nastoupil, director of the department of lymphoma and myeloma at The University of Texas MD Anderson Cancer Center in Houston.

SLOW + STEADY = HOSPITAL STAY

Yet studies that examine R-CHOP don’t include enough people with a type of DLBCL known as double-hit lymphoma, who typically don’t respond well to the regimen.

B-cell lymphoma cells tend to have one or more of three possible gene mutations — BCL2, BCL6 and MYC — that occur when parts of genes swap places within the chromo- somes that contain them. Double-hit lymphoma involves two of these rearrangements, one in the MYC gene and the other in either the BCL2 or BCL6 gene.

Rather than using R-CHOP, oncologists will consider a more intensive treatment regimen of dose-adjusted EPOCH-R — etoposide phosphate, prednisone, Oncovin, Cytoxan and Adriamycin plus Rituxan, according to Nastoupil. Doctors might also consider EPOCH-R for people who have a higher international prognostic index score. Unlike other chemotherapy regimens, EPOCH is given slowly over five consecutive days.

This slow approach can reduce the toxic side effects on healthy organs,

such as the heart. The dose gradually increases until the maximum amount the patient’s bone marrow can tolerate is reached. Many patients need to stay in the hospital during the infusion.

“It was a shock to me when they told me I would need to go into the hospital for dose-adjusted EPOCH,” says Mary Chamberlain, 65, a social worker from Herndon, Virginia, who is currently receiving the regimen.

“I thought I would spend one day a week every three weeks getting chemotherapy, not five to seven days living in the hospital.”

Chamberlain gets through the stay with visits from her husband, daughter and friends. “My husband brings me breakfast every day on his way to work, and my friends bring puzzles and games,” she says. She also reads or walks the oncology ward. “Sixteen laps is a mile, so I get up and walk that, and drag the chemo machine with me,” she says. “You have to take it with you everywhere. It’s like having a dance partner.”

EPOCH-R, like R-CHOP, brings high survival rates. A 2018 study found that about 71% of people with double-hit lymphoma who received EPOCH-R remained cancer-free for four years.

A NEW PLAN OF ATTACK

If a patient doesn’t respond to therapy or, like Williams, has a relapse, the next step is typically high-dose chemotherapy followed by stem cell transplant. Now there is a new option: chimeric antigen receptor (CAR)-T cell therapy. “In the last two years, the biggest thing that’s happened in diffuse large B-cell lymphoma has been the development and approval of CAR-T cell therapy,” Nastoupil says.

The therapy involves removing a patient’s T cells, re-engineering them in a lab, and then putting them back into the patient’s body to help fight the lymphoma. The treatment forces T cells to recognize a molecule called CD19 on the surface of cancerous cells and attack.

The Food and Drug Administration has approved two CAR-T cell therapies, Kymriah (tisagenlecleucel) and Yescarta (axicabtagene ciloleucel), for people who continue to progress after at least two types of treatment. “Prior to CAR-T cell therapy, these patients were looking at a median overall survival of six months,” Nastoupil says. “Now survival is dramatically better. For the 40% of patients who are cured, we think they will have a normal life expectancy.”

Since these treatments were approved, researchers have collected data on patients who have received the therapy. That’s important, because often drugs that impress researchers in clinical trials disappoint when used in more widespread groups of patients. Clinical trial participants are often “the healthiest of sick patients,” Nastoupil says, and might do better than others would on an experimental drug. But CAR-T cell therapy continues to perform as well as it did in

It works so well, in fact, that researchers want to know if CAR-T cell therapy might be more effective than high-dose chemo- therapy followed by stem cell transplant. Current clinical trials are making that comparison. If CAR-T cell therapy beats stem cell therapy, it could be used as

a second-line treatment. If the two competitors perform equally, stem cell therapy might keep its second-line spot because it costs less. Both treatments have associated risks and side effects.

Before a stem cell transplant, doctors wipe out the patient’s immune system with high-dose chemotherapy, which brings the risk of infections and other illness.

Low blood counts, another result of a depleted immune system, can thin the blood or cause anemia. Patients may experience low platelet levels, nausea, vomiting, fatigue and mouth sores. Long-term side effects, such as early menopause, thyroid problems and lung or bone damage, are also a concern.

Two major, sometimes life-threatening side effects of CAR-T cell therapy include consequences of an exuberant immune reaction, such as cytokine release syndrome and neurological toxicity. Cytokine release syndrome can cause flu-like symptoms, such as headache, fever, chills, severe nausea, vomiting, diarrhea and severe muscle or joint pain, as well as shortness of breath, low blood pressure and fast heart rate. Neurological side effects include confusion, difficulty speaking, altered consciousness and seizures. Most of these side effects can be managed with medication or resolve on their own.

INNOVATIVE IMMUNOTHERAPY

“Until treatment options work for 100% of patients, it’s not enough,” Ansell says.

Experimental drugs called bispecific T-cell engagers, or BiTEs, may help close that gap. Like CAR-T cell therapy, these drugs trigger the body’s T cells to fight lymphoma. But, for CAR-T cell therapy, doctors draw blood to modify T cells outside the body and then reinfuse them into the patient. BiTEs do not require removal and modification of T cells — they do all their work inside the body.

“The advantage is that it’s off the shelf,” Wagner-Johnston says. “It doesn’t require any of this laboratory manipulation of CAR-T cells, so you don’t have that delay.”

The bispecific drugs activate T cells by latching on to CD3, a protein on the surface of T cells, which then attach to the CD19 and CD20 proteins on cancer cells.

A recent phase 2 clinical trial included 47 patients with new diagnoses who either did not respond to R-CHOP or relapsed soon after treatment, a patient group that typically has low survival rates. Eighty-nine percent of those who received blinatumomab, a type of BiTE, responded partially or completely to the medication.

Mosunetuzumab is being examined in a phase 1 clinical trial involving 218 patients who relapsed or became resistant after multiple prior treatments, including some who had received CAR-T cell therapy. The findings showed that many patients went into complete remission after receiving the experimental drug. “One of the most encouraging things about this drug is that it even worked in some of the people who had not responded to CAR-T cell therapy,” Wagner- Johnston says.

With new treatments on the horizon and the potential for more second-line options, doctors and patients may be able to make more personalized choices. “We are already making significant strides with these novel treatments,” Wagner-Johnston says. “Now we need to try to understand which groups to target so we can maximize therapy and minimize toxicity. I think there’s lots of reason to be hopeful.”