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Los amigos son realmente familiares, según un estudio genético.


Según James Fowler, profesor de genética médica y ciencias políticas en la Universidad de California y coautor del estudio, al observar todo el genoma humano, descubrió que, en general, es bastante similar entre amigos.

"Tenemos más ADN en común con las personas que elegimos como amigos que con extraños en la misma población", dice. Eso es asombroso, ¿no?

El estudio que revela similitud genética entre amigos verdaderos se basa en un análisis del genoma de casi 1.5 millones de marcadores de variación genética, y se basa en datos del Framingham Heart Study.

El conjunto de datos de Framingham es el más grande disponible hasta la fecha, y los autores son conscientes de que contiene un nivel de detalle genético y quién es amigo de quién.
Para llevar a cabo la investigación, los científicos se centraron en temas únicos y no menos de 1.932 pares entre pares.

Las mismas personas, que no eran parientes ni cónyuges, se utilizaron en ambos tipos de muestras. Lo único que difiere entre los participantes es su relación social.

Los resultados no son, según los investigadores, un artefacto de la tendencia de las personas a hacer amigos con personas de etnias similares. Los datos de Framingham están dominados por personas de origen europeo. Aunque esto es un problema para algunos investigadores, puede ser ventajoso para este estudio porque todos los sujetos, amigos o no, fueron generados genéticamente de la misma población.

Los investigadores también controlaron los datos por ascendencia, utilizando las técnicas más conservadoras disponibles actualmente.

La observación propuesta por este estudio va más allá de lo que esperaría encontrar entre las personas con herencia genética compartida. Según Fowler, coautor del estudio, los resultados son una "red de ascendencia".

¿Cuán genéticamente similares son los verdaderos amigos?

Los investigadores han descubierto que los verdaderos amigos, los amigos del corazón, los hermanos que elegimos, tienen similitudes genéticas que equivalen a un grado de parentesco similar al de los primos cuartos, o las personas que tienen el mismo tatarabuelo. En otras palabras, esto se traduce en aproximadamente el 1% de nuestros genes.

¿Encontraste poco?

De hecho, el 1% puede parecer pequeño, pero para los genetistas este es un número realmente MUY significativo. Más aún si crees que la mayoría de la gente ni siquiera sabe quiénes son sus primos cuartos.

En cierto modo, te da algo en qué pensar. Piensa: no sé quiénes son mis primos cuartos, pero, por casualidad, elegí relacionarme con personas que bien podrían estar relacionadas conmigo. Estas personas podrían ser de mi familia real sin que yo lo supiera.

Nivel de amistad

En el estudio, los investigadores también desarrollaron una escala que llamaron el "nivel de amistad", que pueden usar para predecir la probabilidad de que las personas sean amigos con el mismo nivel de confianza que los científicos usan actualmente para predecir las posibilidades de una persona. ser obeso o tener esquizofrenia. Aplaudir por ellos!

Amigos con beneficios

Los atributos compartidos entre amigos o "parentesco funcional" pueden conferir una variedad de ventajas evolutivas. Algo así como si tu amigo tiene frío cuando enciendes un fuego, ambos se benefician del fuego. Este también es el caso de algunos rasgos que solo funcionan si tu amigo también los tiene.

Fowler ejemplifica: “El primer mutante que habló necesitaba que alguien le hablara. Esta habilidad sería inútil si no hubiera nadie con quien compartirla ". Este tipo de rasgos en las personas son un tipo de efecto de vivir en sociedad.

¿Por qué usted y sus amigos no se enferman al mismo tiempo?

Además de las similitudes "macro", los investigadores también observaron un conjunto de genes enfocados. Entonces encontraron algo inusual: piensan que los amigos son más similares en genes que afectan el sentido del olfato.

Lo contrario es cierto para los genes que controlan la inmunidad. Es decir, los amigos son relativamente más desiguales en su protección genética contra diversas enfermedades.

El hallazgo respalda lo que las personas han encontrado recientemente en relación con sus pares. Y esto tiene una ventaja evolutiva bastante simple: tener conexiones con personas capaces de resistir diferentes patógenos reduce su propagación interpersonal. Pero, ¿cómo seleccionamos a las personas para este beneficio de inmunidad? El mecanismo aún no está claro.

El tema de la similitud entre los genes olfativos también está abierto a debate y necesita más investigación para sacar conclusiones. Pero hasta ahora, los científicos suponen que la explicación puede estar en el hecho de que nuestro sentido del olfato, cuando es similar, puede atraernos a entornos similares.

Por lo tanto, no es difícil imaginar que las personas a las que les gusta el café, por ejemplo, van a lugares con olor a café y encuentran personas que tienen el mismo sabor allí, a pesar de que esta selección no está en el nivel de conciencia.

Los científicos también señalan que probablemente hay varios mecanismos que operan en paralelo, guiándonos a elegir amigos genéticamente similares.

"Con un poco de ayuda de nuestros amigos"

Quizás el resultado más intrigante del estudio es que los genes que eran más similares entre los amigos parecen estar evolucionando más rápido que otros genes. Fowler y su equipo dicen que esto puede ayudar a explicar por qué la evolución humana parece haberse acelerado en los últimos 30,000 años, y sugieren que el entorno social en sí mismo es una fuerza evolutiva.

Así que aquí está el mejor consejo de todos los tiempos: tener amigos cerca.

(//hypescience.com/friends-of-dna/)