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El calentamiento daña los corales vitales para los pequeños países insulares, dice la ONU


Se lanzó un nuevo informe este jueves (5 de junio de 2014), Día Mundial del Medio Ambiente. Las aguas más cálidas de la India y el Caribe están matando los arrecifes de coral.

El calentamiento global está causando daños por billones de dólares a los arrecifes de coral, exacerbando los riesgos para los pequeños países insulares tropicales amenazados por el aumento del nivel del mar, según un informe de la ONU publicado el jueves (5 de junio de 2014). .

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el aumento del nivel del mar en algunas islas del Pacífico occidental fue cuatro veces el promedio mundial, aumentando en 1,2 cm por año entre 1993 y 2012 debido a los cambios en los vientos y las corrientes. Medio ambiente (PNUMA).

El estudio, publicado para conmemorar el Día Mundial del Medio Ambiente de las Naciones Unidas el 5 de junio, señala que calentar las aguas del Océano Índico al Caribe estaba dañando los arrecifes y matando a los pequeños animales que componen los corales.

"Estas 52 naciones, hogar de más de 62 millones de personas, emiten menos del 1% de los gases de efecto invernadero mundiales, pero sufren desproporcionadamente por el cambio climático que causan las emisiones globales", dijo Achim Steiner, director ejecutivo de PNUMA

"Algunas islas pueden volverse inhabitables y otras enfrentan la pérdida potencial de todos sus territorios", dijo el estudio.

La pérdida de coral está causando una pérdida de un billón de dólares al año por servicios prestados por la naturaleza, a menudo considerados gratuitos. Los corales son criaderos de muchos tipos de peces, ayudan a proteger la costa de tormentas y tsunamis y también atraen turistas.

Un estudio realizado el mes pasado estimó que cada hectárea de los arrecifes de coral del mundo proporciona servicios por valor de $ 350,000 al año. Una pérdida de 34 millones de hectáreas de coral desde finales de la década de 1990 representa $ 11.9 billones al año. "Los corales ... son probablemente los ecosistemas más amenazados del planeta", dijo Robert Costanza de la Universidad Nacional de Australia y autor principal del estudio.

El panel de científicos climáticos de la ONU dijo en marzo que había señales de advertencia de que los corales de aguas cálidas ya estaban experimentando cambios "irreversibles". "Combatir el cambio climático ... es absolutamente vital para la supervivencia de los pequeños países insulares", dijo en conferencia de prensa Christiana Figueres, jefa de la Secretaría de Cambio Climático de la ONU.

El informe también señala que las pequeñas islas podrían aprovechar la abundante energía solar o eólica para ayudar a reducir su factura de importación de combustible, a menudo entre 5 y 20 por ciento del producto interno bruto.

"Estamos haciendo lo que podemos", dijo el ministro de Medio Ambiente de las Islas Marshall, Tony de Brum, señalando los planes de inversión solar. Las Islas Marshall tienen el santuario de tiburones más grande del mundo.

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