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Descubrimiento de una nueva región cerebral que hace que los humanos sean únicos


Los científicos han identificado una parte del cerebro que parece ser exclusiva de los humanos.

La región del cerebro, llamada polo frontal lateral de la corteza prefrontal, se describió el 28 de enero de 2014 en la revista Neuron, y está vinculada a procesos de pensamiento superiores.

"Tendemos a pensar que poder planificar para el futuro, ser flexibles en el enfoque y aprender de los demás son cosas particularmente impresionantes sobre los humanos", dijo Matthew Rushworth, psicólogo experimental de la Universidad de Oxford.

"Hemos identificado un área del cerebro que parece ser exclusivamente humana y es probable que tenga algo que ver con estos poderes cognitivos". La nueva región del cerebro se encuentra dentro de una región más grande llamada corteza frontal ventrolateral, que en estudios previos se ha asociado con un pensamiento superior.

Por ejemplo, esta parte del cerebro alberga la región de Broca, que desempeña un papel fundamental en el lenguaje. Las diferencias en la corteza frontal ventrolateral también se han relacionado con trastornos psiquiátricos, como los trastornos de conducta compulsiva y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

Rushworth y sus colegas colocaron a 25 jóvenes de 20 años en una resonancia magnética. El equipo de investigación mapeó las conexiones entre las diferentes regiones de la corteza frontal ventrolateral y luego dividió la región cerebral en 12 áreas que parecían ser constantes en todos los participantes.

Luego, los investigadores compararon la región mapeada con la misma región del cerebro en 25 monos. Rhesus, que también se había sometido a resonancia magnética. Los cerebros de los monos eran bastante similares a los cerebros humanos en 11 de las 12 áreas identificadas.

Sin embargo, un área, llamada polo frontal lateral de la corteza prefrontal, existía solo en voluntarios humanos. Además, toda la corteza frontal ventrolateral estaba más estrechamente vinculada a las partes auditivas del cerebro en los humanos, tal vez para facilitar un mejor procesamiento del lenguaje.

"Hemos descubierto un área en la corteza frontal humana que parece no tener el equivalente de un mono", dijo el coautor Franz-Xaver Neubert, de la Universidad de Oxford. "Esta área se ha asociado con la planificación estratégica y la toma de decisiones, así como con la multitarea.

(Fuente: //www.ciencia-online.net/2014/01/discover-new-regiao-cerebral.html)