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Como escuchan los artrópodos


Muchos insectos tienen vello corporal que puede vibrar en respuesta a las ondas de sonido de ciertas frecuencias, lo que permite detectar varios tipos de sonido. Otros tienen órganos de captación de sonido más elaborados, los órganos timpánicos, generalmente ubicados en las patas.

Los órganos timpánicos consisten en una membrana (membrana timpánica) que vibra en respuesta a ciertas frecuencias de sonido.

La vibración estimula los mecanorreceptores ubicados debajo de la membrana timpánica, generando impulsos nerviosos que se transmiten a los ganglios cerebrales, donde serán interpretados como sonidos.

Gracias a su pelo sensorial y órganos timpánicos, ciertas polillas pueden detectar los sonidos de alta frecuencia emitidos por sus murciélagos depredadores. De esta manera, localizan al enemigo y pueden hacer una escapada estratégica.

Audiencia de reptiles y aves.

En reptiles y aves, y también en mamíferos, además de los oídos interno y medio, existe la oído externo. La membrana timpánica no está expuesta, sino que se encuentra en una depresión tubular de la cabeza, que constituye el oído externo.

El oído medio de las aves y los reptiles se parece al de los anfibios. Consisten en un tubo lleno de aire con un osículo en su interior. Este osículo tiene un extremo unido a la membrana timpánica y el otro a una proyección sacra llamada cóclea.

Las ondas sonoras que se propagan a través del canal auditivo externo alcanzan la membrana timpánica, haciendo que vibre. Estas vibraciones se transmiten a través del osículo del oído medio a la cóclea. La vibración de la pared de la cóclea mueve el líquido dentro estimulando las células sensoriales presentes allí.

Audiencia en mamíferos

En los mamíferos, así como en los reptiles y las aves, las estructuras responsables de la audición son las oído externoel oído medio y el cóclea Los canales semicirculares, el sacro y el utrículo, como hemos visto, son responsables del equilibrio.

El oído externo de los mamíferos es un canal que se abre al exterior en el oído. El oído es una proyección de la piel, sostenida por tejido cartilaginoso, que actúa como una capa colectora de sonido. El epitelio que recubre el canal auditivo externo es rico en células secretoras de cera, cuya función es atrapar partículas de polvo y microorganismos, protegiendo así las partes internas del oído.

El oído medio, separado del oído externo por el tímpano (membrana timpánica), es un canal estrecho lleno de aire ubicado dentro del hueso temporal. Dentro del oído medio de los mamíferos hay tres huesos pequeños, alineados en secuencia desde el tímpano hasta el oído interno. Estos huesecillos se llaman martillo, yunque y estribo.

Trompa de Eustaquio

El oído medio se comunica con la garganta a través de un canal flexible, la trompa de Eustaquio.

La función de la trompa de Eustaquio es equilibrar las presiones del oído y el entorno externo.. Cuando subimos o descendemos rápidamente una sierra, tenemos una sensación de presión en nuestros oídos, que resulta del desequilibrio entre la presión atmosférica y la presión del aire en nuestro oído medio. A medida que subimos, la presión atmosférica disminuye en relación con la del oído, de modo que el tímpano se presiona desde adentro hacia afuera.

Cuando bajamos, ocurre lo contrario: la presión atmosférica aumenta en relación con la del oído y el tímpano se presiona hacia adentro. Cuando se abren las trompas de Eustaquio, las presiones dentro y fuera del oído son iguales. La apertura de los tubos se facilita al tragar, de modo que comer, masticar chicle o incluso tragar saliva facilita el ajuste de las orejas a variaciones en la presión externa.