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División celular


Así como una fábrica puede multiplicarse construyendo múltiples ramas, las células se dividen y producen copias de sí mismas.

Hay dos tipos de división celular: mitosis y meiosis.

En la mitosis, la división de una "célula madre" genera dos "células hijas" genéticamente idénticas con el mismo número cromosómico que la célula madre. Una celda n produce dos celdas n, una celda 2n produce dos celdas 2n, y así sucesivamente. Es una división equitativa.

En la meiosis, la división de una "célula madre" 2n genera "células hijas" n, genéticamente diferente En este caso, dado que una celda 2n produce cuatro n celdas, la división se llama reductiva.

Interfase: la fase que precede a la mitosis

¿Es imposible imaginar la multiplicación de una fábrica, de modo que todas las ramas fueran extremadamente matriciales, con copias fieles de todos los componentes, incluidos los directores? Pero para la mayoría de las células, este es un evento de rutina. La mitosis corresponde a la creación de una copia de la fábrica y su objetivo es la duplicación de todos los componentes.

La actividad principal de la célula, antes de dividirse, se refiere a la duplicación de sus archivos de comando, es decir, la reproducción de una copia fiel de los líderes en el núcleo.

La interfase es el período que precede a cualquier división celular, siendo de actividad metabólica intensa. Durante este período, existe la preparación para la división celular, que implica la duplicación de la cromatina, el material responsable de controlar la actividad celular. Toda la información existente en toda la molécula de ADN se pasa a la copia como si fuera una copia fotográfica de la molécula original. En poco tiempo, cada célula formada a partir de la división recibirá una copia exacta de cada cromosoma de la célula dividida.

Las dos copias de cada cromosoma permanecen juntas durante un tiempo, unidas por el centrómero común, que constituyen dos cromótidos del mismo cromosoma. En la interfase, los centriolos también se duplican.

Hubo un tiempo en que se decía que la interfase era el período de "descanso" de la célula. Hoy sabemos que la interfase es de hecho un período de intensa actividad metabólica en el ciclo celular: Duplicación, crecimiento y síntesis de ADN. La interfase generalmente se divide en tres períodos distintos: G1, S y G2.

El período de tiempo en el que se produce la duplicación del ADN se llamó S (síntesis) y el período anterior se conoce como G1 (G1 proviene de la brecha en inglés, que significa "brecha"). El período que sigue a S se conoce como G2

Todo el ciclo celular, incluidas la interfase (G1, S, G2) y la mitosis (M) (profase, metafase, anafase y telofase) se puede representar en un gráfico en el que se coloca la cantidad de ADN en la ordenada (y) y el tiempo en la abscisa (x). Supongamos que la célula a dividir tiene, en el período G1, una cantidad de ADN de 2C (C es una unidad arbitraria). El gráfico de la variación del ADN sería similar al de la figura a continuación.

En las celdas, hay un tipo de "manual de verificación de errores" que se usa en algunas etapas del ciclo celular y está relacionado con los puntos de verificación. En cada punto de verificación, la celda evalúa si es posible avanzar o si se requieren ajustes antes de llegar a la siguiente fase. A menudo, la opción es simplemente cancelar el proceso o incluso llevar la célula a la muerte.