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Ciclo del fósforo


Además del agua, el carbono, el nitrógeno y el oxígeno, el fósforo también es importante para los seres vivos. Este elemento es, por ejemplo, parte de material hereditario y de Moléculas de energía ATP.
En algunos aspectos, el ciclo de fósforo es más simple que los ciclos de carbono y nitrógeno, ya que no hay muchos compuestos de fósforo gaseoso y, por lo tanto, no pasa a través de la atmósfera. Otra razón de la simplicidad del ciclo del fósforo es que solo hay un compuesto de fósforo realmente importante para los seres vivos: el ion fosfato.
Las plantas obtienen fósforo del medio ambiente al absorber los fosfatos disueltos en el agua y el suelo. Los animales obtienen fosfatos en el agua y los alimentos.

La descomposición devuelve el fósforo que era parte de la materia orgánica al suelo o al agua. Por lo tanto, parte de ella es arrastrada por las lluvias a los lagos y mares, donde termina siendo incorporada a las rocas. En este caso, el fósforo solo regresará a los ecosistemas mucho más tarde, cuando estas rocas se elevan como resultado de procesos geológicos y, en la superficie, se descomponen y se convierten en suelo.
Por lo tanto, hay dos ciclos de fósforo que ocurren en escalas de tiempo muy diferentes. Parte del elemento se recicla localmente entre el suelo, las plantas, los consumidores y los descomponedores en una escala de tiempo relativamente corta, que podemos llamar "Ciclo de tiempo ecológico". Otra parte del fósforo ambiental se asienta y se incorpora a las rocas; su ciclo implica una escala de tiempo mucho más larga, que se puede llamar "Ciclo de tiempo geológico".