En detalle

Los virus


Los virus son seres que no tienen celdas, están formados por ácido nucleico que puede ser el ADN o el ARN, rodeado por una envoltura de proteína llamada cápside. Tienen alrededor de 0.1 µm de diámetro, con dimensiones solo observables bajo el microscopio electrónico.

Debido a que son tan pequeños que pueden invadir las células, incluidos los organismos unicelulares como las bacterias. Es al parasitar las células de otros organismos que los virus pueden reproducirse. Como son parásitos obligatorios, causan enfermedades parasitadas llamadas virus.

Los virus tienen formas muy diferentes de organismo, pero todos tienen una cápsula hecha de proteínas, donde se encuentra el material genético de estos seres. Este material genético sufre modificaciones, es decir, mutaciones, que a menudo conducen a la aparición de variedades (subtipos) del mismo virus. Esto dificulta el combate y compromete la efectividad de varias vacunas, que están preparadas para combatir tipos específicos de microorganismos. La capacidad de sufrir mutaciones genéticas Es una de las características que los virus tienen en común con los seres vivos.

Los virus solo se pueden ver con la ayuda de microscopios electrónicos, instrumentos disponibles solo en ubicaciones especializadas, como centros de investigación, universidades y grandes laboratorios, que pueden mostrar imágenes ampliadas hasta cientos de miles de veces.


Imagen de un microscopio electrónico que muestra el virus VIH, formato circular.

Virus y salud

La palabra virus tiene origen latino y significa "veneno". Probablemente este nombre se le dio debido a los virus, que son enfermedades causadas por virus.

Nuestro cuerpo tiene defensas naturales como anticuerpos, que son proteínas producidas por células sanguíneas especiales contra agentes causantes de enfermedades. La fiebre en sí misma es un mecanismo para combatir infecciones, ya que el aumento de las temperaturas activa el metabolismo y acelera la reacción de los glóbulos blancos. Sin embargo, cuando la temperatura axilar excede los 37,5 grados centígrados, la persona debe ser tratada por el médico. Además, tenemos productos como vacunas, sueros y algunos medicamentos antivirales (que no deben confundirse con antibióticos).

Los virus generalmente causan malestar, dolor y fiebre, pero cada virus tiene sus propios síntomas y puede ser más o menos grave.

Cada tipo de virus "ataca" células específicas. El virus de las paperas, por ejemplo, parasita las células de las glándulas salivales o parótidas, causando hinchazón y dolor en los lados del cuello.

En algunas enfermedades, incluidos ciertos virus, la transmisión depende de la acción de un vector. Este término se refiere al ser que no causa enfermedad en otros seres, sino que lleva en su cuerpo el agente causal y puede transmitirlo. Como ejemplo, tenemos ciertas especies de mosquitos que transmiten virus al picar a individuos enfermos y luego a individuos sanos, propagando la enfermedad.

Actualmente se han identificado aproximadamente 3.600 especies de virus, que pueden infectar bacterias, plantas y animales, así como asentarse y causar enfermedades en humanos. Cada enfermedad con particularidades en cuanto al modo de transmisión, características de la infección y medidas profilácticas.

Las enfermedades virales que más afectan al cuerpo humano son las siguientes: Gripe, varicela o varicela, paperas, dengue, fiebre amarilla, hepatitis, rubéola, sarampión, viruela, herpes simple y rabia.

Sistema inmune

Las proteínas que componen las cápsulas de virus son diferentes de las proteínas en el cuerpo humano. Cuando tenemos algún tipo de invasión de virus, ciertas proteínas del cuerpo "detectan" las proteínas de estos seres, "extrañas" para nuestro cuerpo. Estas células son parte del sistema inmune, que es el sistema de defensa del cuerpo, y luego producen sustancias que luchan contra el virus invasor: los anticuerpos.

Cuando alguien se resfría, por ejemplo, el sistema inmunitario comienza a producir anticuerpos. Después de unos días, los anticuerpos eliminan los virus y la persona se cura del resfriado.

Los anticuerpos tienen una acción específica. Esto significa que solo actúan en la lucha contra el microorganismo para el que fueron producidos. En el ejemplo anterior, el anticuerpo capaz de reaccionar al virus del resfriado no combate el virus del sarampión, y viceversa.

Video: Características y tipos de Virus - Biología - Educatina (Septiembre 2020).