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Fósiles


¿Qué son los fósiles?

Fósiles son los restos o vestigios conservados de animales, plantas u otros seres vivos en las rocas, como moldes corporales o partes de estos, huellas y huellas.

La totalidad de los fósiles y su colocación en formaciones rocosas y capas sedimentarias se conoce como el registro fósil. La palabra "fósil" deriva del término latino "fosilis" que significa "ser desenterrado".

La ciencia que estudia los fósiles es la paleontología. La fosilización rara vez ocurre porque la materia orgánica de los seres vivos tiende a descomponerse rápidamente. Por lo tanto, para que un organismo sea fosilizado, los restos deben estar cubiertos por sedimento lo antes posible. Existen diferentes tipos de fósiles y diferentes procesos de fosilización.

¿Cuándo comenzaron a estudiar los fósiles?

El hombre siempre ha estado mirando e intentando interpretar la naturaleza. Desde temprana edad encontró rocas con impresiones en forma de conchas, huesos de animales y hojas de plantas, es decir, fósiles.

Durante muchos siglos, estas impresiones estimularon la imaginación del ser humano, originando numerosas explicaciones. Algunas de estas explicaciones, fueron consideradas creaciones de maldad o buen espíritu, siendo llamadas "serpientes de piedra", "piedras mágicas", "piedras de trueno" y "piedras de rana".

En otras interpretaciones, las impresiones se vieron como el resultado de la acción del sol o la radiación estelar. También hubo quienes prefirieron mirarlos como bromas del reino mineral, que imitaba formas de plantas y animales existentes en la naturaleza.

Incluso en el siglo XVII existía la teoría de que las impresiones dejadas en las rocas eran el resultado de una propiedad inherente de la tierra, que originaría estas marcas como adornos de las regiones ocultas del globo, al igual que las flores son el adorno de la superficie. Incluso en el siglo XIX, un estudio de la Iglesia cristiana afirmó que el Diablo había puesto esas impresiones en las rocas para engañar y avergonzar a la humanidad.

Aunque con el tiempo han surgido muchas teorías para interpretar el significado de los fósiles, su estudio científico comenzó hace solo 300 años. Su verdadero origen y naturaleza solo fue establecido en el siglo XVII por algunos naturalistas, que lograron establecer la relación entre los dientes de tiburón de la época y similares, pero fosilizados. Un siglo antes había surgido la designación de "fósil". Derivó de la palabra latina "fossilis", que significa "desenterrado", y se usó inicialmente para denotar todo tipo de minerales y metales extraídos de la corteza terrestre.

¿Cómo se llaman las personas que estudian fósiles?

Los científicos que desempeñan el papel de detectives fósiles se llaman "paleontólogos", porque la rama de la Tierra y las Ciencias de la Vida que estudia los fósiles se llama "paleontología".

Los paleontólogos han encontrado fósiles en todo el mundo a un ritmo espectacular: cada siete semanas se encuentra un nuevo fósil. Pero no es fácil encontrar un fósil. Por lo tanto, encontrar restos fosilizados de un animal o planta es una experiencia emocionante. Los acantilados marinos, las canteras y otras rocas expuestas son lugares de gran interés para el descubrimiento de fósiles. También las cuevas, como los antiguos refugios para humanos y animales, pueden proporcionar valiosos descubrimientos paleontológicos.

¿Dónde se pueden encontrar los fósiles?

La mayoría de las veces, por más que se conozcan las características geológicas de un sitio, no es posible decir con certeza si existirán o no fósiles allí. Sin embargo, ciertos factores pueden ser indicadores de su presencia y estos son los factores que los paleontólogos siguen en su investigación. Estas hipótesis se refieren principalmente al tipo de rocas más relacionadas con la preservación de fósiles, es decir, las sedimentarias, y la edad de la roca, que se determina mediante análisis químico de su composición.

También hay otra forma de actuar: cavar a ciegas hasta que tenga la suerte de encontrar algo. Algunos fósiles se encuentran al azar, en sitios mineros o áreas mineras, por ejemplo.

A pesar de la dificultad para encontrar fósiles, los paleontólogos ya han encontrado fósiles microscópicos de algas azules, cuya edad se estima en casi 2000 millones de años. Recientemente se han descubierto fósiles bacterianos que tendrán alrededor de 3000 millones de años.

¿Cómo estudias los fósiles?

Cuando el científico alcanza un área probable de formación de fósiles, comienza buscando pistas donde la erosión ha quitado el suelo de las rocas, luego investiga los estratos sedimentarios. Si encuentra rastros, como esqueletos fosilizados o fragmentos de huesos, El científico remueve la roca sobre ellos para fotografiarlos y luego eliminarlos sin dañarlos. Muy rara vez se encuentra un hueso completamente preservado. En la mayoría de los casos, los esqueletos están bastante fragmentados y pueden faltar muchas piezas. Los huesos deben identificarse con números para facilitar la reconstrucción del animal más tarde. Luego intente armar un rompecabezas real. El resultado de estas obras se puede ver en los museos de historia natural donde generalmente se exhiben.

Pero incluso sin fósiles óseos que permitan la reconstrucción de seres vivos, otros rastros pueden proporcionar información muy interesante. Para cada tipo hay técnicas de estudio apropiadas que permiten sacar diferentes conclusiones. Por ejemplo, en un conjunto de huellas, los científicos miden la distancia entre ellos para ver la longitud y la velocidad del animal, y su profundidad para determinar su peso. Ya a través de los excrementos (coprolitos), el tipo de conclusiones extraídas es diferente. Se trituran hasta convertirse en un polvo fino que, después del análisis, puede proporcionar información sobre, por ejemplo, el tipo de alimento del animal.

¿Cuál es la importancia de la paleontología?

La paleontología es la ciencia que estudia los organismos que han poblado la tierra a lo largo del tiempo y cuyos restos y marcas de actividad se conservan en los sedimentos. El estudio de los organismos es de gran importancia para comprender y estudiar la historia de la tierra. Por lo tanto, la paleontología es de interés para la biología porque permite estudiar la evolución de los seres vivos.

Para el estudio de los animales que alguna vez habitaron el planeta, lo importante no son solo sus fósiles, sino también los rastros de su actividad, es decir, las huellas, huellas y pistas.

Tipos de fosilización

La fosilización requiere que el cuerpo esté rápidamente protegido de los agentes de erosión, lo que sucede cuando él o algunas de sus partes o restos constituyentes están rápidamente cubiertos por sedimentos. Este proceso se desarrolla en cuatro fases:

1- Cuando murieron, los animales fueron depositados en el fondo marino y rápidamente cubiertos por sedimentos;

2- Cuando se incorporaron a los sedimentos, sufrieron los mismos fenómenos de diagénesis y metamorfismo, fosilizantes;

3- Las rocas donde se incrustan los fósiles sufren modificaciones que elevan algunos estratos;

Los fósiles, debido a la erosión u otros factores, aparecen en la superficie unos millones de años después. Los tipos de fosilización son:

Moldeo

Las partes duras de los organismos desaparecen, dejando sus huellas en las rocas, es decir, el organismo se destruye pero el moho persiste.

Como se sabe, hay dos tipos principales de moldes, el exterior en el que la cubierta se imprime en el sedimento y luego se retira, y el interior donde el sedimento cubre la cubierta, que luego se retira dejando solo el molde de la superficie interior. También está el contramolde, que es el molde de molde externo.

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Momificación

Los restos de organismos se conservan total o parcialmente, generalmente en materiales como el ámbar, el hielo y la resina fósil.

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Insectos momificados por el ámbar.

Mineralización

Las partes duras de los organismos, como los huesos, las conchas desaparecen en su lugar de minerales. Se transportan en aguas subterráneas. Los troncos de los árboles son buenos ejemplos de este tipo de fosilización.

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Marcas fósiles

Son huellas, marcas de buena reputación o incluso heces fosilizadas.

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Hadrosaurus escamas marcas visibles en la roca

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