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Alfred Lothar Wegener


Alfred Lothar Wegener (1880-1930) fue un meteorólogo alemán defensor de teoría tectónica de placas y deriva continental.

En el otoño de 1911 en Marburgo, Wegener estaba investigando en la biblioteca de la universidad cuando encontró un artículo científico que registraba fósiles de animales y plantas idénticos encontrados en lados opuestos del Atlántico. Intrigado por este hecho, Wegener comenzó a investigar con éxito otros casos de organismos similares separados por los océanos. La comunidad científica ortodoxa de la época intentó explicar estos casos alegando que los puentes de tierra, ahora sumergidos, una vez unieron los continentes. Wegener también señaló que las costas de África y América del Sur se unen. ¿Las similitudes entre los organismos podrían deberse no a la existencia de puentes terrestres, sino al hecho de que los continentes alguna vez estuvieron unidos?

Tal teoría, para ser aceptada, requeriría una gran cantidad de evidencia para apoyarla. Wegener descubrió que grandes estructuras geológicas en diferentes continentes parecían estar vinculadas. Por ejemplo, los Apalaches en América del Norte estaban vinculados a las Tierras Altas de Escocia y los estratos rocosos en Sudáfrica eran idénticos a los encontrados en Santa Catarina en Brasil.

El meteorólogo también descubrió que los fósiles que se encuentran a menudo en ciertos lugares indican un clima muy diferente del clima actual. Por ejemplo, se encontraron fósiles de plantas tropicales en la isla ártica de Spitsbergen.

Todos estos hechos respaldaron la teoría de la deriva continental de Alfred Wegener. En 1915, la primera edición de El origen de los continentes y los océanos. , donde Wegener explicó su teoría, se publicó en otras ediciones en 1920, 1922 y 1929. Wegener afirmó que hace unos 300 millones de años los continentes formaron una sola masa, Pangeia (del griego "toda la tierra"). Pangeia se ha fragmentado y sus fragmentos han estado "a la deriva" desde entonces. Wegener no fue el primero en sugerir que los continentes estaban en tiempos conectados, pero fue el primero en presentar evidencia extensa de varios campos de estudio.

Las reacciones a la teoría de Wegener fueron casi siempre hostiles y a menudo duras. Parte del problema era que Wegener no tenía una teoría convincente que explicara el mecanismo que hizo que los continentes se movieran. Pensó que los continentes se movían en la corteza terrestre a medida que los icebergs se movían a través de las capas de hielo y que las fuerzas centrífugas y de marea eran responsables del movimiento de los continentes. Otro problema fueron las fallas en los datos de Wegener que lo llevaron a hacer predicciones erróneas. Sugirió que América del Norte y Europa se separaron a una velocidad de 250 cm por año (aproximadamente cien veces más rápido que en la realidad). Sin embargo, hubo científicos que apoyaron a Wegener, como el geólogo sudafricano Alexander Du Toit. Después de su muerte, sus teorías tenían algunos partidarios, pero la mayoría de los geólogos continuaron defendiendo la teoría de los continentes estáticos y los puentes terrestres.

Video: Alfred Wegener (Septiembre 2020).